Mayweather-Pacquiao
Les deux boxeurs Floyd Mayweather et Manny Pacquiao | AFP

Le combat Mayweather-Pacquiao aura lieu le 2 mai prochain

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Le "combat du siècle" aura bien lieu. Floyd Mayweather et Manny Pacquiao vont s'affronter le 2 mai prochain à Las Vegas dans le luxueux hotêl-casino, le MGM Grand. La nouvelle est tombée cette nuit et met fin à cinq ans d'attente, de suspense et de rendez-vous manqués.

Il y a eu Foreman et Ali à Kinshasa. Il y aura Mayweather et Pacquiao à Las Vegas. Au moins sur le papier, ce duel fait au moins autant saliver que celui qui a opposé Ali et Foreman le 30 octobre 1974. Le choc qui aura lieu le 2 mai prochain à Las Vegas entre les deux meilleurs boxeurs welters de l'histoire pourrait atteindre des sommets. Au moins d'un point de vue financier. Dans ce duel d'égos sur-dimensionnés et de palmarès hors-normes, tout s'est  négocié, même l'identité de celui qui allait annoncer la nouvelle espérée  depuis 2009: c'est Mayweather qui a obtenu le droit de rendre public vendredi  ce qui avait été formalisé mercredi dans le plus grand secret.

"Ce que le monde attendait va enfin arriver: Mayweather contre Pacquiao le  2 mai 2015, c'est fait", a écrit l'Américain sur le réseau social Shots. "J'avais promis à mes supporteurs qu'on y arriverait et j'ai tenu promesse", a ajouté celui qui est surnommé "Money" (argent), en référence à son statut de sportif le mieux payé de la planète."Je suis très content, Floyd et moi allons donner aux amateurs de boxe le combat qu'ils voulaient depuis des années", lui a répondu Pacquiao sur son compte Twitter où il a publié une photo du précieux contrat.

"Pacman" contre "Pretty Boy"

Même s'ils ne dominent plus leur sujet aussi outrageusement qu'en 2009,  date où les premières négociations avaient rapidement avorté, Pacquiao, 36 ans,  et Mayweather, 38 ans, sont encore présentés comme les meilleurs boxeurs de  leur génération. Fierté des Philippines, où il est notamment député, Pacquiao a décroché un titre mondial dans huit catégories différentes et affiche à son palmarès 57  victoires, dont 38 avant la limite, cinq défaites et deux nuls. "Pacman" a connu une période délicate en 2012 avec deux défaites consécutives, contre Timothy Bradley et Juan Manuel Marquez, mais a balayé  depuis les rumeurs d'une prochaine retraite avec trois victoires, aux points, dont la dernière contre Chris Aligieri en novembre à Macao.

Mayweather, surnommé "Pretty Boy" (beau gosse), est lui toujours invaincu  en 47 combats, dont 26 remportés avant la limite. Il n'est plus qu'à deux victoires du légendaire Rocky Marciano, resté invaincu dans les années 1950, avant de prendre sa retraite en pleine gloire. Depuis plusieurs mois, les deux camps, qui se sont déchirés par la passé sur le partage des droits TV, le nom du diffuseur ou encore la question des contrôles antidopage, s'étaient rapprochés, conscients qu'ils jouaient sans doute leur dernière chance de capitaliser sur l'énorme attente générée par ce combat.

120 millions de dollars

Mais c'est une rencontre en marge d'un match du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) en janvier à Miami qui a fait basculer les choses. Pour la première fois, Pacquiao et Mayweather se sont parlé d'abord briévement à la mi-temps du match, puis plus longuement dans la nuit. L'enjeu était de taille: plus encore que l'unification de la catégorie des welters -- Pacquiao est le champion WBO, Mayweather détient les titres WBA et  WBC--, le combat promet d'être le plus rémunérateur de l'histoire. Selon la presse spécialisée, Mayweather recevrait 60% des recettes soit 120  millions de dollars (106 M EUR) et Pacquiao 80 millions.

Il a fallu aussi que Showtime et HBO, chaînes payantes américaines rivales, se mettent d'accord pour diffuser ensemble le combat, comme elles l'avaient déjà fait en 2002 pour le choc des lourds entre Lennox Lewis et Mike Tyson. "C'est le plus grand combat de l'histoire", a assuré Ken Hershman, la présidente de HBO. Pour faire monter la pression, Mayweather et Pacquaio n'ont pas tardé à s'invectiver, à distance pour l'instant... "Floyd devrait profiter de son statut car le 2 mai, Manny va le faire tomber de son piedestal", a prévenu Freddie Roach, l'entraîneur de "Pacman". "Manny va essayer ce que 47 avant lui ne sont pas parvenus à faire, me battre. Il sera le 48e", a répondu Mayweather.