Norton Ali 1973
Norton face à Ali en 1973 | AFP

Ken Norton est mort

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L'ancien champion du monde des lourds, Ken Norton, est décédé mercredi dans l'Arizona à l'âge de 70 ans. L'Américain qui avait été l'un des rares boxeurs à avoir battu Mohamed Ali, souffrait d'un problème cardiaque, a rapporté le Los Angeles Times.

Fort de ses 42 victoires dont 33 avant la  limite (pour 7 défaites et 1 nul), Norton avait notamment surpris le grand Ali en 1973 à San Diego. Sur décision partagée, il avait donc eu raison du mythique boxeur, non sans lui avoir cassé la mâchoire au passage. Lors du match retour en septembre de cette année, Ali prend le dessus mais là encore au terme des 12 rounds. Après ce nouveau combat titanesque, Ali dira que Norton était sans doute l'adversaire le plus coriace qu'il a affronté. Trois ans plus tard, les deux hommes se retrouveront pour un nouveau duel et Ali l'emportera aux points, Norton contestant la décision des juges. Avec Ali, George Foreman, Joe Frazier, Leon Spinks et Jimmy Young, Norton faisait partie de cet âge d'or des poids lourds.

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Romain Bonte