Andy Ruiz
Andy Ruiz | AFP

Boxe : Andy Ruiz, l'outsider qui a semé le chaos chez les lourds

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Premier Mexicain à devenir champion du monde des poids lourds, Andy Ruiz a probablement réalisé l'un des exploits du XXIe siècle sur la planète boxe, en infligeant à Anthony Joshua sa première défaite en 23 combats. Une victoire d'autant plus retentissante que celui qui est surnommé "le destructeur" ne devait initialement pas affronter l'Anglais. Il a été appelé en dernière minute pour remplacer Jarrell Miller.

Il n'a eu que cinq semaines pour préparer le combat et beaucoup se moquaient de son embonpoint: Andy Ruiz n'a pas laissé passer sa chance face à Anthony Joshua samedi et a mis la catégorie des lourds sens dessus dessous. Même George Foreman n'en revient pas. "Enorme surprise, Ruiz a battu Joshua et la boxe est redevenue excitante", a tweeté le légendaire "Big George", encore sous le choc de la défaite-surprise de Joshua, submergé par la puissance de Ruiz dès la 7e reprise.

Foreman en connait pourtant un rayon sur les combats du siècle, les revers-surprise et autres K.-O. déroutants pour en avoir vécu quelques-uns dans sa longue carrière, de 1969 à 1977 et de 1987 à 1997. Mais plus que la victoire de Ruiz, c'est la défaite de Joshua qui interpelle l'adversaire de Mohamed Ali dans le mythique "Rumble in the Jungle" de Kinshasa en 1974. "Comme on le dit souvent Il ne faut pas écouter le buzz : si tu sous-estimes ton adversaire, tu perds", a-t-il ajouté, résumant le sentiment général.

Joshua, 29 ans, est en effet tombé de très haut. Sa nette défaite --il a été envoyé à quatre reprises au tapis-- est déjà présentée comme l'une des plus grandes surprises de l'histoire de la boxe, au même titre que la victoire de Buster Douglas face à Mike Tyson en 1990 à Tokyo.

Ruiz s'est manifesté sur les réseaux sociaux

Son premier combat aux Etats-Unis, au Madison Square Garden de New York, devait permettre au Britannique de se présenter au public américain et surtout aux annonceurs. Le champion olympique 2012 qui avait disputé ses 22 combats précédents à domicile, rêvait ensuite d'aller à Las Vegas, théâtre des plus grands combats dans la catégorie-reine.

Au lieu de découvrir la capitale mondiale du jeu et des casinos pour son prochain combat, il va devoir remonter sur un ring à Londres pour tenter de regagner, sans doute en novembre ou décembre, les trois titres WBA, WBO et IBF qu'il a cédés à Ruiz. "Je ne pensais pas que c'était possible, mais AJ s'est endormi durant le combat et s'est fait surprendre après avoir envoyé Ruiz (au 3e round) au tapis", a analysé Eddie Hearn, son promoteur.

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"Tout était nouveau pour lui, mais AJ aurait dû gagner ce combat. Il doit maintenant absolument remporter la revanche à domicile, si non, il n'y aura plus rien après", a-t-il prévenu. Le promoteur est en partie responsable de cette déroute, car c'est lui qui a choisi Ruiz.

Joshua devait en effet initialement affronter l'Américain Jarrell Miller, mais celui-ci a perdu sa licence en avril après deux contrôles antidopage positifs. Pour les débuts américains de son protégé, dont le précédent combat remonte à septembre 2018, Hearn s'est alors reporté sur Ruiz qui l'a contacté via... les réseaux sociaux pour se manifester.

1er Mexicain champion des lourds

L'Américain d'origine mexicaine n'est pas un faire-valoir, même s'il avait perdu son seul combat jusque là pour un titre mondial, la ceinture WBO alors vacante, contre le Néo-Zélandais Joseph Parker en décembre 2016. Sa bonhommie et ses kilos de trop (121 kg, contre 112 kg pour Joshua) relèguent au second plan la puissance et surtout la vitesse de ses coups.

Mais celui qui est surnommé le "destructeur" a impressionné les observateurs et autres anciens champions comme Frank Bruno et Lennox Lewis. Tous estiment aussi, comme Lewis, que "AJ va apprendre de cette défaite et rebondir". Même son compatriote Tyson Fury qui revendique le titre de meilleur lourd en activité, a tenté de réconforter Joshua: "Ce genre de choses arrivent (...): repose-toi, retrouve la forme et reviens", a-t-il écrit sur Twitter.

Le troisième et dernier acteur majeur des lourds, avant l'émergence de Ruiz, a été beaucoup moins bienveillant. "Ce n'était pas un vrai champion. Toute sa carrière était bâtie sur des mensonges, des contradictions et des cadeaux", a estimé Deontay Wilder, le champion WBC. Annoncé depuis des mois, le choc entre Wilder et Joshua n'est pas pour demain. Il faudra attendre au mieux 2021 pour qu'ils croisent les gants. A moins que Ruiz continue de surprendre et ne les mette tous les deux d'accord en s'emparant du titre WBC.

AFP