Félix Baumgartner
L'Autrichien Félix Baumgartner | AFP PHOTO / WWW.REDBULLCONTENTPOOL.COM / JOERG MITTER

Baumgartner, un saut dans l'histoire

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Felix Baumgartner a réussi dimanche un saut de 39.000 mètres en franchissant le mur du son. L'Autrichien est un habitué des défis depuis son adolescence et considèrait son saut depuis les confins de l'atmosphère comme son "dernier objectif à atteindre".

Un saut record
Plus de deux heures d'ascension pour atteindre les 39.000 mètres d'altitude et environ huit minutes de descente. Un saut dans l'histoire pour Felix Baumgartner qui a battu le record du monde de saut en chute libre détenu depuis 1960 par un ancien colonel de l'Armée de l'air américaine, Joe Kittinger (31.333 m). L'Autrichien a atteint une vitesse supérieure à 1.100 km/h lui permettant de franchir le mur du son en chute libre, une première mondiale.

Avec les mots "born to fly" ("né pour voler") tatoués sur son avant-bras, l'Autrichien de 43 ans espérait ajouter trois records à son tableau de chasse: le saut le plus haut en chute libre, le saut le plus rapide, et devenir le premier homme à franchir le mur du son hors d'un aéronef. C'est chose faite depuis dimanche soir. Imperturbable, Felix Baumgartner est resté très concentré durant les deux heures et demie d'ascension dimanche. Une petite alerte sur un système de chauffage et un peu de buée sur sa visière ne lui ont pas fait perdre son calme. "Quelquefois il faut aller très haut pour se rendre compte combien nous sommes petits", a-t-il déclaré avant de s'élancer dans le vide. Son saut a duré 9 minutes et trois secondes, dont 4 min 44 sec après que l'Autrichien a ouvert son parachute au-dessus du désert du Nouveau-Mexique. "J'adore les défis et essayer de devenir la première personne à franchir le mur du son en chute libre est un défi sans équivalent", déclarait-il pendant sa préparation. "C'est probablement la dernière chose qu'il me reste à accomplir".

"C'est dans l'air que je suis chez moi"

Felix Baumgartner est né le 20 avril 1969 dans la ville autrichienne de Salzbourg, non loin de la frontière allemande, et rêvait dès son plus jeune âge de sauter en parachute et de piloter des hélicoptères. "J'ai toujours eu envie de liberté et toujours voulu voir le monde d'en haut. Même tout petit je grimpais déjà aux arbres. J'ai toujours voulu voler", dit-il. Il a réalisé son premier saut à l'âge de 16 ans, avant de rejoindre l'armée autrichienne et d'y perfectionner ses talents dans les forces spéciales. L'aventurier s'est déjà élancé des quatre coins du monde, souvent de très haut mais parfois aussi... de très bas. En 1999, il était ainsi le premier homme à sauter depuis la main de la statue du Christ Rédempteur, à Rio de Janeiro au Brésil, à seulement 30 mètres du sol, ayant tout juste le temps d'ouvrir son parachute pour atterrir sain et sauf. Mais ses exploits les plus spectaculaires restent ses sauts depuis les plus hautes tours du monde: les Petronas Tower de Kuala Lumpur, en Malaisie (1999), et la Taipei 101 Tower à Taiwan (2004). En 2003, il a également réalisé la première traversée de la Manche en chute libre, en sautant d'un avion au-dessus de l'Angleterre et en rejoignant Calais accroché à deux ailes en carbone. Il a enfin sauté depuis le plus haut pont du monde, le viaduc de Millau en France, qui culmine à 343 mètres au-dessus de la vallée du Tarn. Pour son saut aux confins de l'atmosphère, à 39.000 mètres d'altitude, Felix Baumgartner s'est entraîné pendant cinq ans et a déjà réalisé avec succès plusieurs sauts préparatoires, à 21.800 mètres et 29.600 mètres. "Je pense que tout est une question de préparation. Il faut faire ses devoirs, voilà tout. Je déteste que l'on m'appelle un amateur de sensations fortes ou un drogué de l'adrénaline, car je ne suis pas comme ça. J'aime que tout soit planifié", explique-t-il. Il partage aujourd'hui son temps entre la Suisse et les Etats-Unis. Mais précise: "C'est dans l'air que je suis chez moi".

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Xavier Richard @littletwitman