Villeurbanne Tillie rebond 012011
Kim Tillie | AFP - PHILIPPE MERLE

Villeurbanne à deux marches de l'Euroligue

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Villeurbanne et sa jeunesse triomphante se sont donnés le droit de continuer à rêver à l'Euroligue en remportant le duel franco-français avec Gravelines 80 à 72 en quart de finale du tournoi de qualification, vendredi à Vilnius. L'ASVEL essaiera de poursuivre sa route samedi en demi-finale face aux Turcs de Galatasaray, venus à bout un peu plus tôt sans trop forcer leur talent des Grecs du PAOK Salonique (77-64).

Les Nordistes, très à l'aise en pré-saison, étaient attendus. Mais c'est finalement l'ASVELl, plus habituée à ce genre de rendez-vous, qui a répondu présente, menant de bout en bout.L'équipe de Pierre Vincent, le sélectionneur de l'équipe de France féminine qui faisait sa première apparition sur le banc villeurbannais en match officiel, a pu compter sur l'adresse extérieure de son arrière américain Phil Goss (25 points, dont 5 sur 8 à trois points).Il a aussi pu assister à la confirmation du talent des jeunes joueurs sur lesquels il pourra s'appuyer, l'intérieur Kim Tillie, 23 ans, et l'arrière Edwin Jackson, 22 ans, tous deux sacrés champions d'Europe juniors avec l'équipe de France en 2006.Tillie a fini deuxième meilleur marqueur de son équipe (17 points, 4 rebonds) et Jackson est passé tout près du double-double (10 points, 8 rebonds).     

A contrario, Gravelines a dû constater qu'il lui manquait sans doute un joueur d'impact à l'aile, l'Américain Xavier Silas ayant été totalement hors sujet (1 point). Plutôt dominateurs à l'intérieur, les Nordistes se sont dispersés à trois points (9 sur 30), manquant d'alternance à la périphérie. C'est sans doute une grosse déception pour le BCM qui voyait dans cete épreue l'occasion de confirmer sa progression de ces dernières saisons. Avec ce revers, Gravelines est de son côté éliminé et sera reversé en Eurocoupe, la deuxième Coupe européenne.

De leur côté,  pour rejoindre Nancy, le champion de France, en phase régulière de l'Euroligue, les Villeurbannais doivent remporter ce tournoi regroupant six équipes.