Un coup de boost pour Turiaf ?

Un coup de boost pour Turiaf ?

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Ronny Turiaf ne sera bientôt plus une doublure. Recruté le 21 mars, un mois avant les playoffs, pour densifier le secteur intérieur de Miami, le Martiniquais n'avait pas beaucoup foulé les parquets (6'10", 1,5 pt et 3 rebonds en moyenne). Barré par Chris Bosh, le pivot des Bleus rongeait son frein sur le banc du Heat. Le vent vient de tourner car Bosh souffre d'une lésion aux abdominaux et sera absent plusieurs jours. Il pourrait même manquer les JO.

S'il espère revenir à temps pour les joutes olympiques (28 juillet-12 août), sa fin de saison NBA est plus que compromise. Miami va devoir faire sans lui et le temps de jeu de Turiaf va forcément augmenter. C'est une bonne nouvelle pour l'Antillais qui n'est pas tout à fait certain de figurer dans le groupe de Vincent Collet pour les JO. Après un hiver inquiétant, Turiaf, qui a déjà raté l'Euro-2011, est aujourd'hui clairement sous la menace de Kevin Séraphin, Ali Traoré et Ian Mahinmi pour une des deux places de pivot disponibles derrière Joakim Noah. Pilier de l'équipe, Turiaf n'est plus "incontournable", a avoué Vincent Collet en présentant sa présélection pour les JO.

A son arrivée à Miami, Turiaf a pourtant retrouvé du temps de jeu, jusqu'à passer 30 minutes sur le terrain face à Chicago le 12 avril. Mais depuis le début des play-offs, le Français, diminué par une douleur à la cuisse, a surtout ciré le banc, ne jouant que sept minutes au premier tour face à New York. Ses perspectives semblaient limitées jusqu'à la blessure de Bosh qui libère un espace dans lequel le Martiniquais compte bien s'engouffrer. "Je suis prêt. Ce qui arrive est un peu l'histoire de ma vie. A chaque fois que quelqu'un manquait à l'appel, on a compté sur moi et j'ai fait un job décent. C'est ce que je vais tâcher de faire cette fois encore", a-t-il répété avant le deuxième match de la série face à Indiana mardi.
Erik Spoelstra attend de voir. "C'est l'occasion pour certains de se montrer, toutes les options sont ouvertes", a commenté l'entraîneur du Heat.

Turiaf sait qu'il a une chance à saisir. Dimanche, sous les yeux de sa grand-mère de 81 ans, il a commencé la deuxième mi-temps après la blessure de Bosh, s'attirant les éloges de LeBron James qui a qualifié de "great" ("formidables") ses dix minutes passées sur le parquet (4 points, 3 rebonds). Sa défense, son énergie et son investissement sont unanimement reconnus par ses coéquipiers. Pour Turiaf, c'est le moment ou jamais de leur rendre justice.

Xavier Richard @littletwitman