NBA New Orleans Lakers Ariza Bryant 042011
Le joueur des New-Orleans Trevor Ariza au côté de Kobe Bryant | Getty Images - Stephan Dunn

Spurs et Lakers surpris d'entrée

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San Antonio, meilleure équipe de la Conférence Ouest en saison régulière, et les Los Angeles Lakers, N.2 à l'Ouest et doubles champions NBA en titre, se sont inclinés lors de leur match N.1 du premier tour des play-offs. Les Spurs ont perdu (101-98) face à Memphis, une franchise qui n'avait jamais gagné un match de play-offs en 16 ans d'existence, alors que les Lakers ont cédé face à la Nouvelle-Orléans (109-100), qui a fini la saison N.7 à l'Ouest.

Boston a de son côté éprouvé les pires difficultés face à New York mais un panier à trois points de Ray Allen à 12 secondes de la fin a permis aux finalistes 2010 de battre les Knicks (87-85). Pour son premier match de play-offs avec New York, Carmelo Anthony (15 pts) n'a pas brillé, shootant à seulement 9% de réussite après la mi-temps. Le pivot Ronny Turiaf a mieux tenu son rang, avec 9 points, 5 rebonds et 4 contres.

A Los Angeles, le meneur de la Nouvelle-Orléans Chris Paul a sorti un grand match avec 33 points (17 dans le dernier quart temps), 14 passes et 7 rebonds. Côté Lakers, Kobe Bryant a inscrit 34 points mais l'intérieur espagnol Pau Gasol était pour une fois aux abonnés absents (8 pts, à 2 sur 9 aux tirs). "J'ai eu du mal à trouver mes shoots durant la saison mais là ce sont les play-offs, c'est une toute autre histoire", a indiqué Gasol. Les champions en titre n'ont jamais plus mené au score après la mi-temps face une équipe qu'ils avaient toujours battu durant la saison régulière. "On était en retard dans tous les secteurs du jeu, a déclaré l'entraîneur des Lakers Phil Jackson. On n'a jamais su ce qu'on avait à faire."

San Antonio s'incline malgré un "bon" Parker

A San Antonio, Tony Parker a fini meilleur marqueur (20 points) et meilleur passeur (5 passes) des Spurs mais au prix d'une grande maladresse aux tirs (25%, 4 sur 16) face à la tête de série N.8 à l'Ouest, qui n'avait plus joué en play-offs depuis 5 ans et dont seulement quatre joueurs (sur douze) avaient déjà disputé un match de phase finale dans leur carrière avant dimanche. Les Spurs ont shooté à 40% de réussite contre un insolent 55% de réussite pour Memphis, où Zach Randolph (25 pts, 14 rbds, 2 contres) et l'Espagnol Marc Gasol (24 pts, 9 rbds, 2 contres) se sont montrés supérieurs à l'intérieur.

San Antonio n'a pu compter sur son shooteur Manu Ginobili, deuxième meilleur marqueur de l'équipe durant la saison régulière, qui s'est blessé au coude droit mercredi et qui n'a pas été jugé apte par l'entraîneur Gregg Popovich. L'Argentin était dans les tribunes. Son remplaçant, George Hill, n'a pas été tranchant aux tirs (2/7) et a manqué un trois points à 10 sec de la fin. "Manu n'est pas content du tout que je ne l'ai pas fait jouer mais c'est ma décision", a commenté Popovich.

Dans le dernier match, Oklahoma City a entamé sa série du premier tour contre Denver par une victoire à domicile (107-103) grâce à 41 points de Kevin  Durant et 31 de Russell Westbrook, leur record respectif en phase finale

Résultats des Play-offs:
Conférence Est
A Boston
Boston bat New York 87 à 85
(Boston mène la série 1 victoire à 0)
Conférence Ouest
A San Antonio
Memphis bat San Antonio 101 à 98
(Memphis mène la série 1 victoire à 0)
A Los Angeles
La Nouvelle-Orléans bat Los Angeles 109 à 100
(La Nouvelle-Orléans mène la série 1 victoire à 0)
A Oklahoma City
Oklahoma City bat Denver 107 à 103
(Oklahoma City mène la série 1 victoire à 0)

Gilles Gaillard