Quatre ans après, Nowitzki fait son retour

Quatre ans après, Nowitzki fait son retour

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L'ailier des Dallas Mavericks en NBA, Dirk Nowitzki, devrait participer au match de la sélection allemande face à la Croatie vendredi à Zagreb, préparatif pour l'EuroBasket lors duquel la Mannschaft accueillera le groupe B, à Berlin. Nowitzki n'avait plus disputé de match avec le maillot national depuis l'Euro 2011.

Quatre ans, quatre longues années que la Mannschaft est orpheline de sa star, de son guide. Dirk Nowitzki a disputé son dernier match avec l'équipe d'Allemagne le 11 septembre 2011. Un match de poule de l'Euro 2011 perdu face à l'hôte lituanien (84-75) qui éliminait du même coup la sélection allemande de l'Euro 2011. La 141e et dernière sélection du "Wunderkid" à ce jour. La 142e devrait être pour vendredi. à Zagreb où l'Allemagne poursuivra sa préparation à l'EuroBasket face à la Croatie.

"Je m'attends à jouer. Je me sens bien, même si c'est différent de courir sur le tapis roulant ou à l'entraînement avec l'équipe", a déclaré le géant allemand (2,13 m) avant l'envol de l'équipe pour Zagreb. L'Allemagne retrouvera la Croatie dimanche à Brême, deux matches de préparation pour l'Euro-2015 où la Mannschaft sera engagée dans un groupe B "de la mort" avec l'Espagne, la Serbie, l'Italie, la Turquie et l'Islande. A 37 ans, Nowitzki a déjà mené l'Allemagne à un bronze mondial en 2002 et un argent européen en 2005. Cette première phase à Berlin constituera une forme de jubilé bien que le champion NBA 2011 espère sans doute être de la grande fête à Lille pour les phases finales.

Christophe Gaudot @ChrisGaudot