Jamal Shuler
L'Américain Jamal Shuler (Monaco) | Maxppp

Pro A : Monaco et Gravelines trébuchent

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Monaco et Gravelines, co-leaders de la Pro A à mi-saison régulière, ont tous les deux entamé la phase retour par une défaite, samedi lors de la 18e journée, et voient Le Mans les rejoindre et leurs poursuivants se rapprocher. Monaco savait que son déplacement à Nanterre (4e) s'annonçait périlleux, et les hommes de Pascal Donnadieu ont su tirer profit d'un départ canon (23-10 après le premier quart-temps) pour enchaîner une quatrième victoire d'affilée (82-76).

Confronté a priori à un voyage moins délicat à Châlons-Reims (13e), contre  une équipe qui l'avait toutefois battu dans sa salle en octobre, Gravelines a  finalement vu le piège se refermer de nouveau sur lui. Menés 53-27 à la pause, les Nordistes, notamment handicapés par leur maladresse, n'ont pas pu empêcher  l'écart de se creuser, jusqu'à s'incliner lourdement de près de 30 points  (98-69). Le Mans, vainqueur (82-73) à Orléans (12e), sous l'impulsion du Béninois Mouphtaou Yarou (20 points, 14 rebonds) et de l'Américain Romeo Travis (18 pts,  9 rebonds), en profite pour recoller au duo de tête. Juste derrière, un groupe de trois équipes, composé de Nanterre, l'Asvel et Strasbourg, ne sont plus qu'à une victoire de la tête.

Strasbourg a recollé à Villeurbanne en allant y signer une victoire  convaincante (84-63), en s'appuyant sur les belles performances de l'Américain  Louis Campbell (19 pts, 6 passes décisives) et de Jérémy Leloup (17 pts). Un succès synonyme de revanche pour les Alsaciens qui s'étaient inclinés sur leur  parquet face à l'Asvel en ouverture de la saison. Double champion de France en titre mais décevant cette année, Limoges (10e) n'a pas manqué l'occasion de rééquilibrer son bilan (9 victoires-9 défaites)  contre la lanterne rouge, Le Havre. Guidés par les 24 points de Nobel Boungou  Colo, les Limougeauds se sont nettement imposés (86-67) aux dépens des  Normands, offrant ainsi à Dusko Vujosevic, leur nouvel entraîneur arrivé  mi-janvier, sa première victoire en Pro A.

Vendredi, Nancy (15e), traditionnelle valeur sûre du championnat mais à la peine cette saison, s'est donné un peu d'air en allant largement dominer  (92-78) Rouen (17e), un concurrent direct dans la lutte pour le maintien, dans  sa salle. Egalement en difficulté, le Paris-Levallois (16e) n'a pas réussi à  imiter les Lorrains et s'est incliné (76-62) à Pau (8e). La 18e journée se termine lundi (20h30) avec le match entre Antibes et  Chalon-sur-Saône.

AFP