JK Edwards Limoges 052014
JK Edwards sous le maillot de Limoges | JEAN PAUL THOMAS / THOMAS PICTURES / DPPI MEDIA

Limoges à la recherche de son passé

Publié le , modifié le

Quatorze ans après son dernier titre de champion de France, le CSP Limoges est en passe de renouer avec son glorieux palmarès. Les Limougeauds sont à trois matches du sacre, comme Strasbourg qui retente sa chance une année après sa défaite surprise contre Nanterre.

Depuis le fabuleux triplé de l'année 2000 (Championnat, Coupe de France, Coupe Korac), dernier instant de gloire d'un club qui avait régné sur le basket  français pendant deux décennies, Limoges n'avait plus eu droit à la lumière d'une finale de ProA. Accablé par les problèmes financiers, il était retombé dès la saison  suivante en ProB, et n'avait pas échappé au dépôt de bilan et à la relégation en Nationale 1 en 2004. C'est cette année là qu'est arrivé Frédéric Forte, l'actuel président, l'artisan d'une lente reconstruction. L'ancien meneur du CSP, auteur de l'interception décisive sur Tony Kukoc en  finale de la Coupe des clubs champions 1993 - la première C1 de l'histoire des sports collectifs français - a dû beaucoup patienter pour ramener son club au  sommet.

Déjà mûr pour un 10e titre ?

Le club aux neuf titres de champion de France (1983, 1984, 1985, 1988,  1989, 1990, 1993, 1994, 2000), est remonté une première fois en ProA en 2010.  Un court passage, sanctionné d'une relégation en ProB douze mois plus tard. Mais le rebond a été rapide. Le CSP est revenu en ProA en 2012. Après avoir  assuré péniblement son maintien en fin de saison passée, il a assemblé l'un des  plus beaux effectifs de l'Hexagone, avec les Français Adrien Moerman, Nobel  Boungou Colo et Johan Petro, et les Américains Alex Acker, J.R. Reynolds et  J.K. Edwards. La saison n'a cependant pas été linéaire pour Limoges, capable d'alterner  les succès éclatants et les revers incompréhensibles. L'équipe est composée de  forts caractères et l'entraîneur Jean-Marc Dupraz a parfois eu du mal à tenir  tout son monde, comme en demi-finale face à Dijon. Les Limougeauds ont eu toutes les peines du monde à écarter l'équipe  surprise de la saison, qui a fini par craquer physiquement dans le match N.5 à  Beaublanc, la mythique salle du CSP, qui vibre à nouveau comme aux plus belles  heures.

Strasbourg veut sa consécation

L'autre demie entre Strasbourg et Nancy a été tout aussi épique. La Sig a  fini par s'imposer à l'usure également au match N.5. Finalement, après une  phase régulière où le classement final avait été incroyablement serré, la  logique aura été respectée. Strasbourg avait fini premier, devançant Limoges au point-average particulier. Les Alsaciens ont amplement mérité leur place en finale, ayant dû  tout rebâtir plusieurs fois, après les départ d'Alexis Ajinça puis de Ricardo  Greer, et la blessure en play-offs de Romain Duport. Avec un seul titre de champion (2005), la Sig n'a pas le palmarès du CSP.  Mais sur les deux dernières années, personne n'a fait mieux en ProA. L'an passé, Strasbourg avait atteint la finale, avant de succomber devant l'insolence  de Nanterre, l'improbable outsider. Cette défaite a marqué les esprits. "On avait connu beaucoup de frustration  et de tristesse l'an dernier. J'espère qu'on saura gravir cette dernière  marche", avoue Vincent Collet. Le sélectionneur national, champion d'Europe avec les Bleus l'été dernier,  pourrait décrocher son troisième titre de champion, après ceux obtenus en 2006  avec Le Mans et 2009 avec Villeurbanne. Avec l'intérieur australien David Andersen et le meneur international  Antoine Diot, qui pourrait manquer le premier match (cheville), et un collectif  fiable, Strasbourg a de quoi rivaliser. L'avantage du terrain, dont il dispose dans cette finale au meilleur des cinq matches, pourrait s'avérer décisif.

Progra​mme de la finale de ProA

Samedi (match N.1) :
(16h15) Strasbourg - Limoges

Lundi (match N.2) :
(20h50) Strasbourg - Limoges

Jeudi (match N.3) :
(20h50) Limoges - Strasbourg

Samedi 7 juin (match N.4) :
(20h45) Limoges - Strasbourg

Mardi 10 juin (match N.5) :
(20h50) Strasbourg - Limoges

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