DaShaun Woods (Le Mans) devant Yannick Bokolo (Gravelines)
DaShaun Woods (Le Mans) devant Yannick Bokolo (Gravelines) | PHOTOPQR - LE MAINE LIBRE

Le Mans s'invite en tête

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Le Mans s'est imposé 97-86 contre Chalon-sur-Saône en match décalé de 19e journée de Pro A. Au terme d'un match enlevé qui s'est achevé en prolongation, le MSB a obtenu sa 13e victoire de la saison et rejoint Strasbourg, Limoges et Dijon en tête du classement.

Le meneur du Mans DaShaun Wood a été le grand artisan du succès sarthois avec 27 pts et 10 passes et 4 rebonds. Côté bourguignon, AJ Slaughter a  lui aussi soufflé le chaud en inscrivant 25 pts (et 4 passes). Le duel entre les deux hommes a tenu toutes ses promesses dans un match où l'adresse des deux  équipes derrière l'arc a régalé le public d'Antarès... jusqu'à la prolongation. Dans ce temps supplémentaire, Châlon a complètement explosé. Auparavant, les débats avaient été serrés. Chalon avait pris un avantage de  neuf points à la 13e sur un tir primé d'Ilian Evtimov (22-31). Mais les  Sarthois enchaînaient un 8-0 pour revenir à une longueur de leurs adversaires.  La grosse domination aux rebonds du MSB (46 captés contre 30 pour l'Elan)  l'aidait à tenir la distance à la mi-temps (39-39). Au retour des vestiaires, les deux équipes repartaient sur des bases encore  plus élevés aux shoots avec un festival derrière l'arc. Charles Kahudi (14 pts,  9 rbds) répondait à AJ Slaughter (50-50). La série se poursuivait avec DaShaun  Wood et à nouveau Slaughter (53-53). Clint Capela (10 pts, 7 rbds) offrait un peu d'avance à chalon sur un tir  intérieur (73-78), mais Batista puis Wood, par deux fois, remettait le MSB  devant (79-78). Slaughter égalisait avant la fin du dernier quart (81-81).

Le club sarthois n'avait plus battu l'Elan chalonnais depuis novembre 2009.  Cette victoire, la cinquième d'affilée à Antarès, lui permet de rejoindre  Strasbourg, Limoges et Dijon à la première place. Chalon reste à la neuvième  place, désormais à égalité avec Villeurbanne.

Xavier Richard @littletwitman