Strasbourg-Le mans
Le Sarthois Youssoupha Fall entre les Strasbourgeois Miro Bilan et Levi Randolph |

ProA: Le Mans élimine Strasbourg et rejoint Monaco en finale

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Le Mans s'est qualifié samedi pour la finale de ProA, en s'imposant contre Strasbourg (85-79) dans un 5e match décisif, au bout du suspense et d'une prolongation d'anthologie. En finale, Le Mans sera opposé à Monaco, premier de la saison régulière, qui aura l'avantage du terrain en finale en recevant les deux premiers matches et un éventuel match 5 décisif.

Deux paniers à trois points dans une prolongation intense: l'arrière Chris Lofton a éteint à lui seul Strasbourg dans son Rhénus (85-79 a.p., série: 3-2), et qualifié Le Mans pour la finale.

Les 200 minutes initialement prévues pour départager Strasbourgeois et Manceaux en demi-finale n'ont pas été suffisantes, et c'est au cours d'un cinq minutes additionnelles et fatales, dans le match N.5  que la décision a penché du côté du MSB. Le Mans, 3e de la saison régulière, a fini par faire chuter la maison alsacienne, qui avait disputé --et perdu!-- les cinq dernières finales de ProA.

Il faut remonter à 2012 pour trouver la dernière finale sans la SIG. Et la dernière présence mancelle en finale date également de 2012... A l'époque Vincent Collet venait de terminer sa première saison en Alsace. Et le titre de champion de France se jouait sur une manche sèche, à Bercy, perdue par Le Mans contre Chalon.

Lofton délivre le MSB

Les bourreaux des Alsaciens ont pour nom Youssoupha Fall, le pivot de 2,21 mètres, extrêmement précieux au rebond (11, meilleur du match dans ce secteur) et dissuasif sous l'arceau (3 contres), mais surtout Chris Lofton (25 pts). Alors que Strasbourg pensait avoir fait le plus dur en prenant les devant au score grâce à un lancer franc de Dee Bost (74-73), Lofton a enchaîné deux paniers primés assassins qui ont offert une avance de cinq points à 40 secondes du buzzer. Trop pour un exploit des joueurs de Vincent Collet.

Pour les joueurs de Eric Bartéchéky ce n'est pas forcément un inconvénient puisqu'ils se sont sauvés en quarts de finale sur le parquet de l'Asvel, et ont remporté deux de leurs trois victoires en demi-finales en Alsace. Et ils ont battu deux fois Monaco deux fois en saison régulière... Cette victoire sur le fil est peut-être un signe.
 

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