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Dwyane Wade et Chris Bosh (Miami Heat) | AFP - VICTOR BALDIZON

Premier round pour Miami

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Miami a remporté le premier match de la finale du Championnat NBA en battant les Dallas Mavericks (92-84), à domicile. Le match N.2 de cette série au meilleur des sept, revanche de l'édition 2006 de la finale NBA, remportée par les Heat, aura lieu jeudi à Miami.

Miami, mené de 8 points dans le troisième quart temps, s'en est comme prévu remis à son "Big Three", Wade et Chris Bosh (19 pts) n'ont pas déçu, marquant 65 points à eux trois, laissant des miettes à leur équipiers. Wade a très mal entamé le match (seulement 7 points à la mi-temps, à 3/10 aux tirs) mais a fini en boulet de canon. Son contre sur Shawn Marion suivi d'un trois points a donné 9 points d'avance à Miami avant que James claque un smash primé d'un lancer franc dans la foulée pour clore les débats (85-75) à trois minutes de la fin. Les deux ont ensuite combiné pour un alley oop (passe en l'air de Wade conclu sur un smash de James). "Ce n'est une surprise pour personne, c'est ce qu'il savent faire depuis bien longtemps", a déclaré l'entraîneur de Miami Erik Spoelstra. Wade a ajouté 10 rebonds et 6 passes décisives alors que James a cumulé 9 rebonds et 5 passes.

Côté Dallas, la grande star Dirk Nowitzki a fini meilleur marqueur du match (27 pts) mais a combiné maladresse (7 sur 18 aux tirs) et difficultés à se défaire des prises à deux du Heat. Il n'a pas été réellement décisif et Dallas s'en est plutôt remis à son jeu extérieur pour se maintenir en jeu avant de lâcher à six minutes de la fin, Miami finissant sur un 18-10. Mais Jason Kidd n'a pas non plus eu son rayonnement habituel (9 pts, 6 passes) pour Dallas.

Après le premier quart temps, les deux équipes affichaient chacune 30% de réussite. Miami a dicté le tempo mais Dallas s'est maintenu au contact avec des trois points de Kidd et Terry. Le "Big Three" n'a pas laissé grand chose à ses équipiers mais c'est Mario Chalmers qui a évité le pire pour le Heat quand Dallas a appuyé sur l'accélérateur dans les cinq dernières minutes avant la mi-temps, marquant 9 des 13 points de Miami (tous à trois points) pour compenser les 18 de Dallas. Au retour des vestiaires, les Mavs ont creusé leur plus gros écart du match (8 pts) en une minute. Mais Wade et James, par deux fois à trois points, ont relancé la machine pour Miami puis "King James" a ponctué le retour du Heat d'un autre panier à trois points, absolument magistral, à la sonnerie du 3e quart temps (65-61).

La chance de Dallas était passée, même si cette équipe de vétérans aguerris et accrocheurs, avec un cinq majeur de 32 ans de moyenne d'âge, a su s'accrocher un peu plus longtemps (75-70 à moins de 5 minutes de la fin) avant de céder face "two men show" de Wade et James dans une salle survoltée.

Gilles Gaillard