Parker
Tony Parker sous le panier | AFP

Parker sélectionné pour son quatrième All Star Game

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Avec ses dernières prestations, on voyait mal comment Tony Parker pouvait échapper à une quatrième sélection pour le All Star Game. Le meneur de jeu français a en effet été sélectionné jeudi parmi les sept remplaçants de la Conférence Ouest pour le match de prestige qui aura lieu le 26 février à Orlando.

Le N.9 des Spurs n'a pas tardé à réagir sur les réseaux sociaux. "Je suis content de représenter les Spurs pour le All Star Game", dit-il, sans oublier de remercier "tous les coachs qui ont voté pour (lui)". S'il peut en effet remercier les coachs qui ont voté en sa faveur, Tony Parker peut surtout être satisfait de lui-même, avec sa moyenne de 19 points et 7,7 passes depuis le début de la saison. " C'est une récompense pour moi mais aussi pour mes coéquipiers et l'organisation des Spurs. C'est aussi grâce à eux que je représenterai San Antonio à la fin du mois à Orlando", a ajouté le Français. "Maintenant, a-t-il ajouté, je ne compte pas m'arrêter là. Je veux continuer à progresser et à gagner des matchs avec San Antonio. On est sur une  bonne série avec six victoires consécutives. Il faut continuer dans ce sens. Je  penserai plus tard à mes trois titres NBA, à mon titre de MVP (de la finale  2007) et à mes quatre sélections au All Star Game."

Aujourd'hui âgé de 29 ans, Parker participe déjà à sa onzième saison en NBA. Lui qui avait été déjà sélectionné en 2006, 2007 et 2009, a sans doute convaincu les derniers réticents lundi dernier, en étant élu "joueur de la semaine" de la Conférence Ouest pour  la septième fois de sa carrière. "TP" avait réalisé un véritable festival avec 42 points et 9 passes contre Oklahoma City, pourtant la meilleure équipe de la Ligue. Le meneur de jeu de l'équipe texane s'était approprié le record du plus grand nombre de passes décisives pour un joueur de la franchise du Texas, et fini meilleur marqueur de son équipe lors des trois derniers matches avec un total de 100 points... Parker est sélectionné en tant que remplaçant, au même titre que l'Allemand Dirk Nowitzki (Dallas), MVP de la dernière finale, de LaMarcus Aldridge (Portland), de  l'Espagnol Marc Gasol (Memphis), de Kevin Love (Minnesota), du Canadien Steve  Nash (Phoenix) et de Russell Westbrook (Oklahoma City). Les titulaires avaient été annoncés la semaine passée à l'issue d'un vote du public.

Quelques nouvelles têtes

La Conférence Ouest compte pas moins de quatre meneurs de jeu, avec Parker, Westbrook, Nash et le titulaire Chris Paul (Los Angeles Clippers). Dans cette Conférence, certains observateurs peuvent s'étonner de ne pas voir Pau Gasol (Los Angeles Lakers) et surtout Tim Duncan. Le coéquipier de Parker à San Antonio ne disputera pas le All Star pour la première fois depuis ses débuts en NBA. Les nouvelles têtes du All Star de l'Ouest sont Marc Gasol, Aldridge et Andrew Bynum.

Pour représenter l'Est, la déception est centralisée à Boston, où Rajon Rondo ni surtout Kevin Garnett n'ont obtenu les votes nécessaires. Garnett reste ainsi à 14 participations, ce qui n'est déjà pas si mal... Seuls deux meneurs de jeu, à savoir Derrick Rose et Deron Williams ont été choisis. SI le vétéran Garnett est absent, le Britannique Luol Deng de Chicago se voit quant à lui invité pour la première fois de sa carrière, à l'instar de Roy Hibbert d'Indiana et Andre Iguodala de Philadelphie.

Composition des équipes du All Star Game
. Conférence Est
Titulaires: Derrick Rose (Chicago), Dwyane Wade (Miami), LeBron James (Miami), Carmelo Anthony (New York), Dwight Howard (Orlando)
Remplaçants: Paul Pierce (Boston), Chris Bosh (Miami), Luol Deng (GBR/Chicago), Roy Hibbert (Indiana), Andre Iguodala (Philadelphie), Joe Johnson (Atlanta), Deron Williams (New Jersey).
. Conférence Ouest:
Titulaires: Chris Paul (Los Angeles Clippers), Kobe Bryant (Los Angeles Lakers), Kevin Durant (Oklahoma City), Blake Griffin (Los Angeles Clippers, Andrew Bynum (Los Angeles Lakers).
Remplaçants: Tony Parker (FRA/San Antonio), Dirk Nowitzki (GER/Dallas), LaMarcus Aldridge (Portland), Marc Gasol (ESP/Memphis), Kevin Love (Minnesota), Steve Nash (CAN/Phoenix), Russell Westbrook (Oklahoma City).

Romain Bonte