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Desroses (Limoges) face à Smith (Orléans) | AFP - Pascal Lachenaud

Orléans et Nancy sur de bons rails, Villeurbanne chute

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Orléans et Nancy ont entamé la saison 2010-2011 de Pro A par un succès, respectivement face au promu Limoges (79-71) et Gravelines (78-70), tandis que Roanne, demi-finaliste la saison dernière, s'est incliné (69-73) à Strasbourg. Dimanche, Paris-Levallois a fait bonne figure devant Villeurbanne (85-68).

Malgré le plus gros budget du championnat, l'Asvel a trébuché d'entrée. Les Villeurbannais n'ont pas été aussi adroits au tir, qu'ils l'ont été au rebond. Les statistiques ne plaident guère en leur faveur avec un 2 sur 17 à trois points ! Angel Daniel Vassallo, l'un des  meilleurs atouts offensifs de la saison passée et arrivé de Paris à l'intersaison, a inscrit12 points. Pour l'Asvel, Davon Jefferson s'est montré le plus performant avec 15 points et 12 rebonds.

Mais l'événement de cette première journée était le retour d'un match de Pro A dans la salle Beaublanc de Limoges, où le CSP a brillé pendant des décennies avant d'être rétrogradé pour raisons financières en 2004. Le promu a enflammé son public en malmenant pendant trois quart-temps le vainqueur de la Coupe de France et quart de finaliste de la dernière saison. Les Limougeauds, renforcé à l'intersaison par Zack Wright (11 pts), Cedric Banks (8 pts) et Chris Massie (14 pts, 11 rbds), ont compté jusqu'à 16 points d'avance avant de voir les Orléanais se réveiller.

Emmenés par Maleye Ndoye, ils sont revenus progressivement au score avant  d'infliger une série fatale en début de dernier quart-temps.Nancy a pris sa revanche sur Gravelines qui l'avait éliminé en quart de  finale de la dernière saison. Les Nancéiens ont creusé l'écart au troisième quart-temps (59-41, 27e) grâce à leur prometteur quatuor Samnick (16 pts) - Mims  (21 pts) - Darden (17 pts, 18 rbds) - Linehan (13 pts, 6 passes).

Strasbourg, annoncé affaibli notamment à l'intérieur, a livré une prestation  très sérieuse face à Roanne qui espère atteindre à nouveau cette saison une  phase finale après avoir atteint les demi-finales l'an dernier. Mais la Chorale n'a pu compter que sur Pape-Philippe Amagou (20 pts) et K.C.  Rivers (18 pts) quand la SIG multipliait les sources de points par Pervis (15  pts, 9 rbds), Digbeu (12 pts) et R. Greer (17 pts, 5 rbds).

Chalon, emmené par un Blake Schilb (20 pts, 7 rbds, 8 passes) toujours aussi  indispensable, s'est imposé (76-69) contre Vichy après avoir été mené pendant  plus d'une mi-temps. Hyères-Toulon a dominé (68-64) Poitiers grâce à Hughes Rick (21 pts, 7 rbds)  et Kevin Houston (15 pts, 7 rbds).

Gilles Gaillard