France-Espagne amical Yakhouba Diawara
Yakhouba Diawara sous le maillot Bleu | JAVIER SORIANO / AFP

Yakhouba Diawara testé à Memphis

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Yakhouba Diawara devrait effectuer un essai avec les Grizzlies de Memphis avec l'objectif de disputer une éventuelle cinquième saison en NBA. Le joueur de 33 ans avait joué la saison dernière dans le championnat d'Italie, à Varese. Après une première expérience Outre Atlantique sous le maillot de Denver de 2006 à 2008, il avait rejoint la franchise de Miami, de 2008 à 2010. Depuis, il jouait essentiellement en Italie. En 187 matches NBA, il affiche des moyennes de 3,5 points, 1,4 rebond et 0,7 passe par match.

Plutôt reconnu en NBA pour son jeu très dur en défense, "le Yak" aura connu une carrière en dents de scie. Non retenu par les franchises nord-américaines lors de la draft 2005, il est contraint de retourner sur le Vieux Continent, faisant le bonheur de Dijon (avec 16 pts de moyenne en 22 matches). Repéré déjà par Bologne, il changera donc de championnat à la mi-saison. Des agents de joueurs de la NBA vont alors apprécié ses performances lors des play-offs du championnat italien, et après un essai avec les Nuggets, le Parisien de naissance signe enfin son premier contrat NBA. Mais la concurrence l'oblige à changer d'équipe et il signe un nouveau contrat de deux ans avec le Heat. L'expérience ne sera pas la plus enrichissante de sa carrière, et le dixième joueur français à évoluer en NBA rongera son frein sur le banc. L'international français (44 sélections) a alors choisi de revenir non pas en France, mais en Italie où il va connaître de nouveau plusieurs clubs, dont le dernier à Varese, non sans avoir effectué un retour à Gravelines lors de la saison 2013-2014. A 33 ans, Diawara se lance un nouveau défi avec un test à Memphis, peut-être pour y terminer sa belle carrière.

Romain Bonte

NBA