Russell Westbrook
Russell Westbrook nargue le banc des Wizards | PATRICK SMITH / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Westbrook délivre Oklahoma City, Atlanta ne s’arrête plus

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Avec un panier à la toute dernière seconde de Russell Westbrook, le Thunder a décroché à Washington (105-103 a.p.) un quatrième succès de rang. Même série pour les Cavaliers, qui ont confirmé leur regain de forme en disposant du Jazz (106-92) grâce aux 26 points d'un LeBron James pourtant grippé. Les leaders ont eux tenu leur rang : Atlanta a décroché un 14e succès consécutif contre Indiana (110-91) et Golden State possède toujours le meilleur bilan de la ligue après sa nette victoire devant Houston (126-113).

Le match de la nuit : Oklahoma City – Washington

Oklahoma City n’a toujours pas rejoint le Top 8 à l’Ouest (la faute à un début de saison plombé par les blessures et à une conférence extrêmement dense) mais semble avoir enfin trouvé son rythme. Pour ceux qui en doutaient encore, Kevin Durant et Russell Westbrook sont de retour à 100% : les deux stars du Thunder ont compilé 66 points, 15 passes et 13 rebonds à eux deux la nuit passée à Washington, et le second a marqué un lay-up étonnamment ouvert, à la dernière seconde de la prolongation, pour offrir un quatrième succès consécutif aux siens malgré l’énorme match de John Wall (18 points, 6 rebonds, 13 passes, 4 interceptions). La franchise de la capitale reste deuxième à l’Est, et son public n’a pas manqué de faire un sérieux appel du pied à Durant, natif de Washington, en portant des t-shirts "KD2DC".

Le chiffre de la nuit : 1500

Soit le total de matches disputés par Kobe Bryant dans sa carrière. Pour sa 1500e en NBA, le joueur-vedette des Los Angeles Lakers n'a pas été gâté: son équipe de toujours s'est inclinée à New Orleans (80-96) et il a fini la rencontre, écourtée par lui à cause d'une épaule douloureuse, avec des statistiques moyennes (14 points à 6 sur 14 au tir). Il a fait son âge (36 ans) face à Anthony Davis, la révélation de la saison qui a marqué 29 points. Les Lakers ont concédé leur 31e défaite en 43 matches cette saison...

La perf' de la nuit : Brandon Jennings

Avec 24 points et 21 passes, Brandon Jennings a non seulement permis aux Pistons de s'imposer face à Orlando (128-118) et de se rapprocher du 8e spot qualificatif pour les playoffs à l'Est, mais il est aussi devenu le premier joueur à compiler plus de 20 points et 20 passes depuis plus de cinq ans (Steve Nash, en novembre 2009). Depuis le début de l'année (et le départ de Josh Smith), Detroit est en plein renouveau (9v-3d). 

Le coach de la nuit : Mike Budenholzer

Le coach des Hawks sera à la tête de l'équipe des meilleurs joueurs de la conférence Est lors du All Star Game du 15 février. Atlanta, tombeur d'Indiana (110-91), ne peut en effet plus être délogé de la première place de la conférence Est d'ici au 1er févier. En poste depuis 2013, Budenholzer a vu son équipe gagner ses 14 derniers matches, égalant le record de la franchise. Cet ancien adjoint de Gregg Popovich à San Antonio est le premier entraîneur d'Atlanta à se voir confier la direction de l'équipe de la conférence Est depuis 1993-94.

Le Français de la nuit : Nicolas Batum

Souvent en retrait en attaque, Nicolas Batum a profité de l'absence de LaMarcus Aldridge pour briller (27 points et 10 rebonds, son premier double-double de la saison). En revanche, Portland s'est incliné face aux Suns (113-118) d'un Eric Bledsoe des grands soirs (33 points). Parmi les autres frenchies sur le pont la nuit passée, Evan Fournier a marqué 14 points face aux Pistons et Kévin Séraphin s'est fendu de 9 points en 11 minutes contre Oklahoma City. 

Les résultats de mercredi:
Washington - Oklahoma City     103 - 105 a.p.
Atlanta - Indiana     110 - 91
Detroit - Orlando     128 - 118
Memphis - Toronto     92 - 86
Minnesota - Dallas     75 - 98
New Orleans - LA Lakers     96 - 80
Charlotte - Miami     78 - 76
Cleveland - Utah     106 - 92
Philadelphie - New York     91 - 98
Phoenix - Portland     118 - 113
Sacramento - Brooklyn     100 - 103
Golden State - Houston     126 - 113

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