Kyle Lowry (Toronto Raptors)
Kyle Lowry (Toronto Raptors) face à Eric Bledsoe (Milwaukee Bucks) | Gregory Shamus / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Une leçon et Toronto égalise contre Milwaukee

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Malgré un Kawhi Leonard diminué, les Toronto Raptors sont parvenus à dominer facilement les Milwaukee Bucks (120-102) pour revenir à égalité dans la série opposant les deux franchises en finale de la conférence est (2-2).

Toronto a relancé la finale de la conférence Est et le grand favori Milwaukee doute après la démonstration collective à domicile de la franchise canadienne (120-102), mardi. Les Raptors et les Bucks sont dos à dos deux victoires partout, mais Toronto semble avoir pris un petit ascendant qui pourrait faire la différence. Son meilleur marqueur Kawhi Leonard n'était pourtant pas dans un bon jour et a semblé diminué physiquement, mais il a toute de même marqué 19 points. L'ancien joueur de San Antonio, sacré champion NBA en 2014 avec les Spurs, a pu se reposer sur ses coéquipiers, à commencer par son alter ego Kyle Lowry qui a marqué 25 points, dont douze dans le premier quart-temps
 

Les deux pivots espagnols Marc Gasol et Serge Ibaka, relativement discrets jusque là, ont livré leur meilleur match de cette série avec 17 points chacun, tandis que Norman Powell est sorti du banc pour apporter 18 points. Même Fred VanVleet qui avait manqué 16 de ses 20 tirs lors des trois précédents matches, a retrouvé son efficacité avec 13 points, dont trois tirs primés réussis pour trois tentés. "On savait que cela allait être compliqué pour Kawhi (Leonard) qu'il n'allait pas être à 100%. C'était à nous de l'aider et de l'encourager après tout ce qu'il a fait pour nous cette saison", a résumé Lowry.

"Kawhi n'est pas à 100%"

L'entraîneur de Toronto Nick Nurse a reconnu que Leonard n'était pas à 100%, mais il n'est pas inquiet outre mesure. "Il est fatigué et n'est pas à 100% comme beaucoup de joueurs à ce stade de la saison, mais il a une incroyable envie de gagner, je lui ai proposé un moment de se reposer un peu plus longtemps, mais il m'a dit qu'il voulait jouer, c'est qu'il ne va pas si mal que ça", a souligné le coach des Raptors. 

Côté Milwaukee, Giannis Antetoukounmpo a marqué 25 points, mais a souffert face au marquage et à l'intensité physique de la défense de Toronto. Il n'est pas le seul: Khris Middleton a certes inscrit 30 points, mais Eric Bledsoe, Malcolm Brogdon et George Hill ont été limités respectivement à cinq (2 sur 7 au tir), quatre (2 sur 11) et cinq points. "Il nous a manqué de l'énergie, ils ont bien joué collectivement en défense, il faut le reconnaître, mais il y a plein de choses qu'on peut faire mieux", a noté Antetokounmpo, finaliste avec James Harden et Paul George pour le titre de meilleur joueur (MVP) de la saison.

"Ils ont gagné leurs deux matches à domicile, mais le prochain match est chez nous et on doit absolument le gagner", a-t-il prévenu. Le prochain match aura lieu jeudi dans la salle des Bucks. Le vainqueur de ce duel sera opposé à partir du 30 mai au double champion NBA en titre Golden State, vainqueur 4 à 0 de Portland en finale de la conférence Ouest lundi.
 

AFP