Terrence Ross
A l'image de Terrence Ross qui s'envole devant Chris Paul, Toronto ne s'arrête plus de monter | ANDREW D. BERNSTEIN / NBAE / GETTY IMAGES / AFP

Toronto fait la loi à l'Est, les Knicks au fond du trou

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Leaders de la conférence Est, les Raptors ont remporté le choc de la nuit de samedi à dimanche en NBA, face aux Clippers à Los Angeles (110-98). Tous leurs poursuivants les ont imité : Atlanta a pris sa revanche à Milwaukee (90-85), Washington a déroulé face à Boston (101-88) et Chicago est venu à bout de New Orleans (107-100). Les New York Knicks, eux, ont encaissé un septième revers d'affilée en s'inclinant face aux Sacramento Kings (129-135 a.p.) d'un énorme DeMarcus Cousins.

Le match de la nuit : New York - Sacramento

Rien ne va plus à New York, qui s'approche de la dernière place à l'Est -qu'on croyait pourtant promise aux 76ers et à leur effectif digne d'une équipe de D-League. La nuit passée, les Knicks ont bataillé, poussant les Kings à jouer une prolongation grâce à un panier de Tim Hardaway Jr. à 20 secondes du buzzer final. Mais les locaux, portés par DeMarcus Cousins (39 points, 11 rebonds et 4 passes en 32 minutes), se sont ressaisis (18-12 en overtime) pour s'imposer finalement sans trembler, Rudy Gay (29 points) et Darren Collison (27 points) participant eux aussi à la fête. Carmelo Anthony (36 points, 11 rebonds, 6 passes) et les Knicks encaissent leur 17e défaite en 18 rencontres et continuent de sombrer. 

Le chiffre de la nuit : 6 

Chicago est l'équipe en forme du moment. Après un petit passage à vide en novembre, les Bulls repartent de plus belle en cette fin d'année : face à New Orleans, ils ont décroché samedi un sixième succès de rang et se replacent au pied du podium à l'Est. Sérieux candidat au titre de meilleure progression de l'année, Jimmy Butler (33 points) a encore une fois été impeccable, tandis que Derrick Rose (19 points) continue de monter en puissance. Côté Pelicans, la performance d'Anthony Davis (29 points et 11 rebonds) n'a pas suffi. 

La perf' de la nuit : Toronto

Les Raptors ont bel et bien changé de statut cette saison. Leader à l'Est, la franchise canadienne est aussi capable de venir à bout des plus gros collectifs de l'Ouest, à l'image de leur succès face aux Clippers la nuit dernière (110-98). Toronto a fait la différence dans le dernier quart-temps, dans le sillage de Kyle Lowry (25 points) et de son intérieur lituanien Jonas Valanciunas (22 points, 11 rebonds). Le groupe de Dwnane Casey, même privé de Demar Derozan, continue donc de faire la loi dans sa conférence avec 23 victoires en 30 matches. Derrière, la bataille fait rage entre Chicago (21v-9d), Washington (21v-8d) et Atlanta (22v-8d). Cleveland (18v-11d) a déjà pris du retard. 

Les Français de la nuit 

Joakim Noah (7 points, 9 rebonds) s'est montré plutôt discret lors de la victoires de Bulls face aux Pelicans d'Alexis Ajinça (2 points). Evan Fournier a eu besoin de 14 shoots pour marquer 12 points, et le Magic s'est imposé à Charlotte (102-94) malgré les 42 points de Kemba Walker. Kevin Seraphin a lui confirmé sa jolie forme en scorant 10 points face aux Celtics. Enfin, Rudy Gobert (4 points, 6 rebonds, 3 contres) s'est encore éclaté en défense : le pivot tricolore, toujours aussi précieux en sortie de banc à Utah, a participé à la victoire du Jazz contre Philadelphie (88-71).

​Les résultats de la nuit :
Brooklyn - Indiana 85 - 110
Golden State - Minnesota 110 - 97
Milwaukee - Atlanta 85 - 90
Miami - Memphis 95 - 103
Sacramento - New York 135 - 129 a.p.
Utah - Philadelphie 88 - 71
Chicago - La Nouvelle-Orleans 107 - 100
Charlotte - Orlando 94 - 102
Washington - Boston 101 - 88
LA Clippers - Toronto 98 - 110

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