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Donald Sterling propriétaire de la franchise des Clippers | AFP - robyn beck

Sterling s'excuse et demande pardon

Publié le , modifié le

Deux semaines après la diffusion de ses propos racistes, le propriétaire des Los Angeles Clippers Donald Sterling a présenté dimanche ses excuses et a espéré de la NBA une seconde chance.

Pour sa première apparition publique depuis la vague d'indignation qu'il a  suscitée aux Etats-Unis, Sterling, 80 ans, a choisi la chaîne d'information en  continue CNN et l'un de ses journalistes-vedette, Anderson Cooper. L'entretien exclusif sera diffusé lundi à 20h00 (00h00 GMT, 02h00 à Paris),  mais CNN en a dévoilé quelques extraits dès dimanche. Dans ce qui semble être le salon d'un appartement, Sterling, en costume  sombre et chemise blanche au col largement ouvert, a d'abord voulu présenté ses  excuses. "Je suis quelqu'un de bien qui a fait une erreur, je présente mes excuses  et je demande qu'on me pardonne", déclare-t-il. 

"Ai-je le droit à une erreur après 35 années ? J'aime la NBA, j'aime les  gens avec qui je travaille. Ai-je droit à une erreur ? C'était une terrible  erreur et je ne le ferai plus", poursuit-il. "Je ne suis pas raciste, j'ai fait une erreur horrible et je suis là pour  m'excuser", insiste ensuite le milliardaire, qui a fait fortune dans  l'immobilier et qui a, par le passé, fait l'objet de poursuites pour  discrimination à l'égard de locataires de ses immeubles.

Sterling "émotionnellement ravagé"

Lorsque le journaliste-vedette de CNN lui demande pourquoi il lui a fallu  tant de temps pour présenter ses excuses, Sterling répond qu'il "a été  émotionnellement ravagé" par cette affaire. "J'ai eu tort, j'ai provoqué un problème et je ne sais pas comment le  résoudre", reconnait-il. Dans les extraits diffusés par CNN, Sterling ne revient pas sur les raisons  qui l'ont poussé à exhorter son assistante, confidente et amie, à ne pas  "s'afficher avec des noirs" et à "ne pas les amener à des matches des Clippers". La semaine dernière, il avait expliqué à un ami de longue date qui avait  enregistré leur conversation diffusée ensuite par le site internet  Radar.online, qu'il avait agi par jalousie et par désir de séduire son  assistante, une jeune femme d'origine mexicano-afro-américaine de 31 ans. 

"J'étais jaloux, car elle avait des relations avec des noirs", avait-il  expliqué. "J'essayais de la séduire. Quand tu veux coucher avec une femme et que tu  es en tête à tête, tu dis tout ce qui te passe par la tête", avait ajouté  l'octogénaire. L'entretien accordé à CNN révèle en revanche que Sterling n'a pas pris la  mesure du rejet qu'il inspire désormais au sein de la NBA. Il espère toujours rester propriétaire de l'équipe qu'il avait rachetée en  1981 pour 12 millions de dollars: "Si les autres propriétaires pensent que je  peux avoir une seconde chance, ils me la donneront", estime-t-il.

Magic Johnson ne veut plus des Sterling

La NBA l'a pourtant suspendu à vie, lui a infligé une amende de 2,5  millions de dollars et veut que les Clippers changent de propriétaires. Les Sterling, Donald et son épouse Shelly dont il est séparé mais pas  divorcé, semblent décidés à se pourvoir en justice. "Je veux absolument tout faire pour conserver les Clippers", a déclaré  dimanche soir Shelly Sterling, qui détient 50% de l'équipe, lors d'un entretien  à la chaîne ABC. La NBA a aussitôt réagi en publiant un communiqué rappelant que "selon  notre règlement fondateur, si le titre de propriété d'une équipe est annulé par  un vote des trois-quarts des autres propriétaires, tous les actionnaires sont  aussi concernés". 

Comme s'il fallait un rappel de l'hostilité que les Sterling suscitent dans  le monde du basket-ball, Magic Johnson a réclamé dimanche leur désengagement  total. "Les supporteurs n'aimeraient pas (s'ils restaient), les joueurs également,  tout le monde boycotterait", a déclaré l'ancien meneur des Los Angeles Lakers. "Et les sponsors ont clairement dit qu'ils ne souhaitaient pas être  partenaires d'un club où l'un ou l'autre des Sterling est en place", a-t-il  conclu. Sur le terrain, les Clippers, équipe sans palmarès, se battent avec détermination: dimanche, ils ont battu Oklahoma City 101 à 99 au terme d'un  incroyable retournement de situation et sont toujours en lice dans les  play-offs.

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