Diaw Boris
Boris Diaw au shoot | AFP

Play-offs:Les Spurs valident leur ticket

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Equipe en forme du moment, la franchise de San Antonio s'est logiquement qualifiée pour les play-offs de la NBA en signant une 14e victoire d'affilée. Evoluant pourtant sans ses cadres, les Spurs ont corrigé les Sixers de Philadelphie 113 à 91. Pendant ce temps, le double champion en titre Miami s'est imposé sur le fil devant Portland (93-91).

Tony Parker ne jouait pas, la faute à une douleur au tendon d'Achille gauche, mais cela n'a pas empêché les Spurs d'écraser les Sixers 113 à 91. Parker n'était pas le seul à être mis au repos, Duncan, Ginobili et Leonard étant eux aussi préservés. Boris Diaw en a profité pour inscrire 7 points, et ajouté 6 rebonds et 7 passes décisives. San Antonio présente le meilleur bilan de NBA (54 v-16 d) alors que Philadelphie n'est plus qu'à une défaite du triste record de Cleveland, soit 26 défaites consécutives en  2011-12... Après Indiana et Miami, les Texans sont les troisièmes qualifiés officiellement pour les play-offs.

De son côté, Chicago a eu raison d'Indiana, le leader de la conférence Est, 89 à 77. Cette rencontre a d'ailleurs été marquée par l'exclusion pour cinq fautes de Joakim Noah, le pivot franco-américain ayant toutefois pu soigner un peu ses statistiques avec 10 pts, 8 rebonds et 8 passes. Les Bulls se retrouvent à hauteur de Toronto qui conserve la 3e place de la conférence Est (30 défaites contre 31). Le leader à l'Est demeure Indiana, où Ian Mahinmi a pu jouer 17 minutes de jeu pour inscrire 3 points, et prendre 2 rebonds. Oklahoma City a signé sa 52e victoire face à Denver (117 à 96), grâce à un Kevin Durant auteur de 27 points (10 sur 21 au tir) en 31 minutes.

Cette fois, le Heat a retrouvé le goût de la victoire malgré un scénario particulier. Menant de 17 points, les Floridiens ont trouvé le moyen de se faire rejoindre par les Trail Blazers à 30 secondes de la fin. C'est donc LeBron James (32 pts, 6 rebonds, 5 passes) qui a pris ses responsabilités en marquant le panier de la victoire, alors que Chris Bosh a dû contrer une dernière tentative de Portland. "J'ai aimé le basket que nous avons produit, c'était le basket typique du Heat avec de l'enthousiasme et de la rapidité dans la circulation du ballon", a résumé James.

Résultats de la soirée NBA:
    LA Clippers - Milwaukee 106 - 98
    San Antonio - Philadelphie 113 - 91
    Atlanta - Phoenix 95 - 102
    Miami - Portland 93 - 91
    Charlotte - Houston 89 - 100
    Utah - Detroit 94 - 114
    Chicago - Indiana 89 - 77
    Memphis - Minnesota 109 - 92
    Nouvelle-Orleans - Brooklyn Nets 109 - 104 a.p.
    Oklahoma - Denver 117 - 96

Romain Bonte