Festus Ezeli (Golden State) VS Houston Rockets 2016
Festus Ezeli en action (Golden State) | Thearon W. Henderson / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Play-offs: Golden State haut la main, inquiétude pour Curry

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Le champion NBA en titre et grand favori à sa propre succession Golden State a débuté les play-offs NBA samedi par une démonstration face à Houston (104-78), mais son emblématique meneur Stephen Curry s'est blessé à la cheville droite. De son côté, Oklahoma City n'a pas fait de détail face à Dallas: le Thunder s'est imposé 108 à 70 avec 24 points de Russell Westbrook et 23 de Kevin Durant. A l'Est, défaite des Raptors face aux Pacers tandis qu'Atlanta a résisté à Boston.

Trois jours après être devenue la meilleure équipe de l'histoire, en tous cas sur une saison régulière avec ses 73 victoires en 82 matches, Golden State a idéalement débuté son premier tour contre Houston.
Les Warriors ont pris rapidement 15 points d'avance et ont rejoint les vestiaires avec 27 points d'avance. Malgré leur engagement physique, parfois à la limite, à l'image de Patrick Beverley très agressif au marquage de Stephen Curry, les Rockets, éliminés en finale de conférence (4-1) par ces mêmes Warriors la saison dernière, ne les ont jamais inquiétés.

La journée de Golden State aurait pu être parfaite si Curry (24 pts en 20 minutes) ne s'était pas tordu la cheville droite, ce qui l'a contraint de suivre la deuxième partie du match depuis le banc.
"C'est douloureux, mais je ne crois pas que cela m'empêche de jouer lundi", a assuré le meilleur joueur de la saison 2014-15. "Il est incertain pour le match N.2", a de son côté estimé son entraîneur Steve Kerr.

Oklahoma City n'a pas fait de détail face à Dallas: le Thunder s'est imposé 108 à 70 avec 24 points de Russell Westbrook et 23 de Kevin Durant.

Dans la conférence Est, Toronto, pourtant 2e à l'issue de la saison régulière, est resté fidèle à ses (mauvaises) habitudes des play-offs: les Raptors ont cédé à domicile (100-90) face aux Indiana Pacers de Paul George. George a marqué 33 points, dont 17 dans le troisième quart-temps, tandis que les deux principaux arguments offensifs des Raptors, Kyle Lowry et DeMar DeRozan, ont été limités respectivement à 11 et 14 points. La seule franchise canadienne de NBA n'a dépassé le premier tour des play-offs qu'une seule fois dans son histoire, en 2001, et a perdu son premier match de la phase finale pour la septième fois en huit tentatives.

Enfin, Atlanta a résisté au retour de Boston, un temps rélégué à 19 points, pour s'imposer 102 à 101 grâce aux 24 points et onze rebonds d'Al Horford.

Résultats

- Conférence Est::
Indiana bat Toronto 100 à 90
Atlanta bat Boston 102 à 101

- Conférence Ouest:
Golden State bat Houston 104 à 78
Oklahoma City bat Dallas 108 à 70

AFP

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