Parker Noah france 2012
On ne reverra sans doute jamais Joakim Noah, comme cela aux côtés de Tony Parker sous le maillot de l'équipe de France. | Maxppp

Noah et Parker au All Star Game

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C'est une grande première pour le basket tricolore, il y aura bien deux Français au All Star Game, sorte de grande messe de la NBA où les meilleurs joueurs se retrouvent pour disputer un match exhibition, le 17 février à Houston.

Alors que ce sera une grande première pour Joakim Noah, Tony Parker participera à son cinquième All Star Game. Le meneur de jeu des San Antonio Spurs a été choisi jeudi par un vote des entraîneurs de la Ligue comme remplaçant dans la Conférence Ouest et le pivot franco-américain des Chicago Bulls comme remplaçant dans la Conférence Est. Les titulaires de chaque conférence avaient été désignés la semaine  dernière par un vote du public. Jusqu'à présent, Parker était l'unique joueur français à avoir été sélectionné pour le match des étoiles de la NBA (en 2006, 2007, 2009, 2012).

Parker sur les pas de Nowitzki

Même s'il l'a été à chaque fois en tant que remplaçant, "TP" est devenu l'Européen le plus sélectionné au All Star Game derrière l'Allemand Dirk Nowitzki (11 sélections). "Quand je rêvais de NBA et que je suis arrivé à San Antonio en 2001, jamais  je n'aurais pu imaginer un truc pareil", a indiqué Parker sur son site. "Cela prouve que je suis régulier et que je fais partie des meilleurs joueurs.  J'ai vraiment eu de la chance depuis le début de ma carrière. J'ai eu peu de  blessures, je joue dans une superbe équipe avec un super coach (Gregg Popovich) et de supers coéquipiers", a-t-il ajouté. Il faut dire que le joueur de 30 ans soigne ses statistiques depuis le début de la saison avec près de 20 points de moyenne par match à 52% de réussite aux tirs, ainsi que 7,4 passes décisives.

A 27 ans, Noah devient donc le deuxième représentant français à être sélectionné pour ce match de gala. Avec une moyenne par match de 12 points, 11 rebonds (6e en NBA), 4 passes et 2 contres le pivot de 2,10 m peut se targuer d'être le meilleur passeur parmi tous les joueurs intérieurs (pivots et ailiers forts) du championnat. "Je n'arrive pas à y croire, cela a été un long voyage. Merci au club des  Bulls de croire en moi. Mon autre famille", a indiqué Noah sur les réseaux sociaux. Si la joie était présente pour Parker et Noah, c'était plutôt la déception qui se ressentait du côté de Nicolas Batum. "Je viens de trouver une bonne raison de travailler  encore plus qu'avant...", a indiqué l'ailier français de Portland.
   
    Composition des équipes
    . Conférence Est: Rajon Rondo (Boston), Dwyane Wade (Miami), Carmelo  Anthony (New York), LeBron James (Miami), Kevin Garnett (Boston)
    Remplaçants: Chris Bosh (Miami), Tyson Chandler (New York), Luol Deng  (Chicago), Paul George (Indiana), Jrue Holiday (Philadelphie), Kyrie Irving  (Cleveland), Joakim Noah (Chicago).
   
    . Conférence Ouest: Chris Paul (Los Angeles Clippers), Kobe Bryant (Los  Angeles Lakers), Kevin Durant (Oklahoma City), Blake Griffin (Clippers), Dwight  Howard (Lakers)
    Remplaçants: LaMarcus Aldridge (Portland), Tim Duncan (San Antonio), James  Harden (Houston), David Lee (Golden State), Tony Parker (San Antonio), Zach  Randolph (Memphis), Russell Westbrook (Oklahoma City)

Romain Bonte

NBA