Russell Westbrook, OKC, Thunder
Le joueur d'OKC, Russell Westbrook | AFP - TIM WARNER

NBA: Westbrook MVP de la saison, Green meilleur défenseur devant Gobert

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Le meneur d'Oklahoma City Russell Westbrook a été élu meilleur joueur de la saison 2016-17 du Championnat NBA, lundi à New York. Westbrook, 28 ans, succède au meneur de Golden State Stephen Curry, élu MVP deux années de suite en 2015 et 2016. Il était en concurrence avec James Harden (Houston) et Kawhi Leonard (San Antonio). Draymond Green (Golden State) a reçu le titre de meilleur défenseur aux dépens de Rudy Gobert, 2e de ce classement. Mike d'Antoni (Houston) est meilleur coach.

Si Oklahoma City a été éliminé dès le 1er tour des play-offs par Houston (4-1), Westbrook, 28 ans, a réalisé une saison régulière historique avec des statistiques personnelles étourdissantes. Il est devenu le deuxième joueur de l'histoire à finir une saison régulière avec un "triple double" (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) en moyenne, avec 31,6 points, 10,7 rebonds et 10,4 passes décisives par match. Le N.0 d'OKC a également battu le vieux record du légendaire Oscar Robertson, datant de 1962, en réussissant 42 "triple doubles" en 81 matches.​

"Quand j'étais gamin, je ne pouvais pas imaginer que j'allais un jour remporter ce titre (...) Je plaisantais avec mon père, ma mère et mon frère en leur disant +Un jour je serai MVP+, et les voir maintenant autour de ce trophée est incroyable", a expliqué Westbrook. Le N.0 d'OKC a nettement devancé avec 888 points, dans cette consultation réalisée auprès des journalistes spécialisés et consultants TV, James Harden (Houston, 753 pts) et Kawhi Leonard (San Antonio, 500 pts), tandis que la superstar de Cleveland LeBron James, déjà distingué à quatre reprises, a dû se contenter de la 4e place (333 pts).

Gobert loin derrière Green

L'ailier fort de Golden State Draymond Green a été élu meilleur défenseur de la saison 2016-17 du Championnat NBA, trophée pour lequel le pivot français d'Utah Rudy Gobert était nommé. Green, qui a remporté mi-juin le titre de champion NBA pour la deuxième fois en trois ans avec les Warriors, succède à Kawhi Leonard (San Antonio), distingué en 2015 et 2016 et également nommé pour ce trophée 2017. Gobert espérait devenir le deuxième Français après Joakim Noah, récompensé en 2014, à recevoir le prestigieux trophée de meilleur défenseur NBA mais il a terminé à la 2e place de cette consultation avec 269 points, contre 434 à Green et 182 à Leonard. Gobert, devenu le sportif français le mieux payé avec son nouveau contrat de 102 millions de dollars sur quatre ans avec Utah, a réalisé en 2016-17 la meilleure saison de sa carrière avec 14 points, 12,8 rebonds et 2,6 contres par match.

Les trophées d​e la saison 2016-2017

. Meilleur joueur (MVP) de la saison: Russell Westbrook (Oklahoma City)
. Meilleur défenseur de la saison: Draymond Green (Golden State)
. Meilleur entraîneur de la saison: Mike d'Antoni (Houston)

. Joueur ayant le plus progressé: Giannis Antetokounmpo (Milwaukee)
. Rookie (meilleur débutant) de la saison: Malcolm Brogdon (Milwaukee)
. Sixième joueur (meilleur remplaçant) de la saison: Eric Gordon (Houston)
. Meilleur coéquipier: Dirk Nowitzki (Dallas)
. Joueur le plus fair-play: Kemba Walker (Charlotte)
. Meilleure prestation de la saison: Klay Thompson (Golden State), 60 points en 29 minutes de jeu contre Indiana le 5 décembre 2016

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