James Harden (Houston Rockets)
James Harden (Houston Rockets) | Christian Petersen / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

NBA: Utah étouffe Boston, Houston dans la stratosphère

Publié le

Le leader de la conférence Est, Boston, s'est fait surprendre vendredi à domicile 107 à 95 par Utah, pourtant privé de son pivot Rudy Gobert, tandis que Houston continue de surclasser la concurrence après sa démonstration face à San Antonio (124-109). Gobert est resté moins de deux minutes sur le parquet du TD Garden: alors que son coéquipier Derrick Favors était à la lutte avec un joueur de Boston pour marquer un panier, il est tombé et a fini sa course sur son coéquipier français qui s'est aussitôt effondré.

Touché au genou gauche et grimaçant de douleur, Gobert a fini par regagner les vestiaires, aidé par des coéquipiers, et son équipe a rapidement annoncé qu'il ne reviendrait pas sur le terrain. S'il faudra attendre samedi pour avoir un diagnostic plus précis et la durée de son éventuelle indisponibilité, les premiers examens évoquent une élongation du ligament collatéral tibial. Malgré son absence, puis celle de Favors qui s'est blessé au visage, Utah a créé la sensation en s'imposant 107 à 95 face au leader de la conférence Est qui restait sur quatre victoires de suite. Sous l'impulsion de Ricky Rubio (22 pts) et de Rodney Hood (17 pts), le Jazz s'est envolé après la pause et n'a plus été inquiété (14 v-15 d).

Boston en panne de combativité

"On a continué à produire notre meilleur basket malgré deux absences de taille, c'est une victoire importante", a apprécié Quin Snyder, l'entraîneur d'Utah. "On a du mal à trouver des solutions quand on est en difficultés, on a manqué de combativité", a de son côté regretté Brad Stevens, l'entraîneur des Celtics qui restent en tête (24 v-7 d) à l'Est. Le leader de la conférence Ouest, Houston (23 v-4 d), est sans rival depuis presque un mois: contre les Spurs, les Rockets ont enchaîné une douzième victoire de suite et avaient déjà fait l'essentiel des dégâts après le 1er quart-temps (31-16).
James Harden et Chris Paul ont marqué chacun 28 points et n'ont jamais été inquiétés. 

"On joue bien, mais il y a encore des choses à améliorer et on ne s'emballe pas, on prend les matches les uns après les autres", a prévenu Harden, meilleur marqueur de NBA. Gregg Popovich a vite senti qu'une victoire était hors d'atteinte pour ses Spurs et a ménagé ses titulaires, dont Tony Parker (2 pts) et Kawhi Leonard (12 pts) qui disputait seulement son deuxième match de la saison. Mais le match plus spectaculaire de la soirée, voire des deux premiers mois du Championnat 2017-18, a eu lieu à Philadelphie et s'est décidé après une triple prolongation.

10e 'triple' pour Westbrook

Oklahoma City est venu à bout des Sixers 119 à 117 grâce à Russell Westbrook qui a fait la différence avec ses 27 points, 18 rebonds et 15 passes décisives pour son dixième "triple double" (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) de la saison, le 89e de sa carrière. Les deux autres stars d'OKC, Paul George et Carmelo Anthony, ont marqué chacune 24 points, et ont conduit le Thunder à sa 17e victoire consécutive face à Philadelphie. 

Cette série a bien failli prendre fin: un temps relégués à 17 points, les Sixers, sous l'impulsion de leur pivot camerounais Joel Embiid (34 pts), ont réussi une fin de match étourdissante dans le temps réglementaire, puis ont compté cinq points d'avance dans la première prolongation. Mais Westbrook, meilleur joueur (MVP) de la saison 2016-17, a sorti d'affaire à chaque fois son équipe: "on a toujours cru en nous, on se bat jusqu'au bout", a-t-il insisté. OKC est 8e de la conférence Ouest (14 v-14 d), tandis que Philadelphie qui a perdu sept de ses dix derniers matches, a rétrogradé à la 9e place à l'Est (14 v-14 d).

Résultats de la nuit​

Houston - San Antonio 124 - 109
Boston - Utah 95 - 107
Toronto - Brooklyn 120 - 87
Denver - La Nouvelle-Orleans 117 - 111 a.p.
Memphis - Atlanta 96 - 94
Milwaukee - Chicago 109 - 115
Charlotte - Miami 98 - 104
Indiana - Detroit 98 - 104
Orlando - Portland 88 - 95
Philadelphie - Oklahoma City 117 - 119 a.p.
Washington - LA Clippers 100 - 91

francetv sport @francetvsport