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Dejounte Murray et Davis Bertans (San Antonio) face à LeBron James (Cleveland). | AFP

NBA - San Antonio frustre Cleveland, Houston maîtrise Denver

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San Antonio a mis fin dimanche à une série de quatre défaites consécutives en NBA en battant Cleveland (110-94) devant le public de la Quicken Loans Arena, tandis que Houston a confirmé son statut de leader de la conférence Ouest lors de sa victoire contre Denver (119-114).

Malgré un LeBron James proche d'un nouveau triple-double (33 points, 13 rebonds, 9 passes décisives), les Cavaliers n'ont pas tenu la distance face à San Antonio, qui a fait la différence dans le dernier quart-temps, infligeant un 11-0 d'entrée à leurs adversaires. Fidèles à leur réputation, les joueurs de Gregg Popovich ont également été redoutables en défense, notamment après la mi-temps (seulement 41 points encaissés). En face, les vice-champions NBA se sont révélés maladroits aux tirs à trois points (8/34 derrière l'arc). Le banc des Cavs, performant depuis la trade deadline et l'arrivée des recrues, a été mis en échec. Seuls Jordan Clarkson (17 points) et Jeff Green (14 points) ont sorti la tête de l'eau.

LaMarcus Aldridge a terminé meilleur marqueur pour San Antonio avec 27 points, devant Danny Green (22 points) et le meneur Dejounte Murray (13 points, 9 rebonds), titulaire cette saison à la place du Français Tony Parker. Grâce à ce succès, les Spurs (36v - 25d) reprennent la troisième place de la conférence Ouest à Minnesota. "On a eu du mal à réussir nos tirs ce soir, ça arrive", a expliqué l'entraîneur des Cavaliers Tyronn Lue. "Je nous ai trouvés plutôt bons en défense. Je crois juste qu'Aldridge a pris le meilleur sur nous au début du troisième quart-temps quand il s'est retrouvé dos au panier." Cleveland (35v - 24d) reste 3e de la conférence Est, loin derrière Toronto et Boston. Seule satisfaction de la soirée pour le King : il est devenu le 11e meilleur passeur de l'histoire, devant Rod Strickland. 

Houston Solide face à Denver

Dans l'autre match au sommet du soir, le leader de la conférence Ouest Houston a résisté au retour de Denver en fin de match pour l'emporter 119 à 114. James Harden, le meilleur marqueur de la NBA, a une nouvelle fois signé une performance éblouissante pour les Rockets avec 41 points, 8 rebonds et 7 passes décisives. Accusant un retard de 15 points au début du quatrième quart-temps, les Nuggets sont revenus à 4 points à deux minutes de la fin du match (110-106), mais n'ont jamais réussi à combler leur déficit. Will Barton (25 points, 7 rebonds, 6 passes), Nikola Jokic (21 points, 14 rebonds; 8 passes) et Jamal Murray (19 points) ont été les joueurs les plus actifs pour Denver. Houston, irrésistible en février, pousse sa série de victoires consécutives à 12 et assied sa domination à l'Ouest (46v, 13d).

Dans les autres matchs, Washington a cassé la dynamique de Philadelphie de Ben Simmons (16 points, 8 rebonds, 8 passes) et Joël Embiid (25 points 10 rebonds) , qui restait sur une série de sept victoires, en dominant les Sixers 109 à 94 grâce à Bradley Beal (24 points) et Otto Porter (23 points), maîtres de l'attaque des Wizards en l'absence de John Wall. La Nouvelle-Orléans a battu Milwaukee en prolongation 123 à 121, grâce notamment aux 36 points, 9 rebonds, 6 passes d'un Jrue Holiday retrouvé et agressif. En face, Anthony Davis a tout tenté (27 points, 13 rebonds). Sous l'impulsion de Kemba Walker (17 points) et Dwight Howard (17 points, 12 rebonds), Charlotte a remporté un quatrième succès d'affilée en s'imposant 114-98 face à Detroit.

Les résultats de la nuit : 

San Antonio-Cleveland : 110-94
Houston-Denver : 119-114
New Orleans-Milwaukee : 123-121
Detroit-Charlotte : 98-114
Philadelphie-Washington : 94-109

AFP