NBA : Rudy Gobert est sélectionné pour la 2e fois consécutive au All-Star Game de la NBA

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Auteur·e : AFP
Rudy Gobert
Le pivot français Rudy Gobert, le 12 février 2021. | Alex Goodlett / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

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Le Français Rudy Gobert a été sélectionné, pour la deuxième fois consécutive, pour disputer le All-Star Game, qui se déroulera le 7 mars à Atlanta, a annoncé mardi la NBA.

Le pivot français du Utah Jazz Rudy Gobert a été sélectionné, pour la deuxième année d'affilée, pour disputer le All-Star Game, qui se déroulera le 7 mars à Atlanta, a annoncé mardi la NBA. Agé de 28 ans, Gobert fait partie des 14 remplaçants choisis par les entraîneurs des trente franchises.

Les autres joueurs évoluant dans la conférence Ouest sont:  Paul George (Clippers), Damian Lillard (Portland), Donovan Mitchell (Utah), Chris Paul (Phoenix), Zion Williamson (La Nouvelle-Orléans), mais aussi Anthony Davis (Lakers), pourtant blessé au tendon d'Achille droit, qui sera remplacé s'il n'est pas prêt à temps pour la rencontre. A l'Est ont été convoqués Jaylen Brown (Boston), James Harden (Brooklyn), Zach LaVine (Chicago), Julius Randle (New York), Ben Simmons (Philadelphie), Jayson Tatum (Boston) et Nikola Vucevic (Orlando).

Félicité par ses coéquipiers Georges Niang et Mike Conley, qui lui souhaite "encore beaucoup" de sélections, Rudy Gobert a également réagi en tweetant simplement "#justakidfromSaintQuentin" ("juste un gosse de Saint-Quentin"), en référence à la star LeBron James, qui se présente souvent comme le "gosse d'Akron", ville de l'Ohio dont il est originaire. 

Gobert rejoint Noah

Gobert, devenu l'an passé le troisième "Frenchie" à goûter au plaisir d'un All-Star Game, reste encore loin de Tony Parker et ses six sélections, mais il rejoint Joakim Noah qui a eu cet honneur deux fois. Il est récompensé pour ses bonnes performances avec son équipe, la mieux classée à l'issue de la première partie de saison. Ses 13,9 points, 13,5 rebonds et 2,8 contres de moyenne ont contribué à faire du Jazz une des toutes meilleures défenses de la ligue.

Pour "Gobzilla", désigné meilleur défenseur de la NBA en 2018 et 2019, cette nouvelle sélection témoigne de la considération dont il fait désormais l'objet de la part des entraîneurs. Les larmes qui avaient coulé après avoir appris qu'il n'avait pas été appelé pour l'édition 2019 semblent bien loin et plus qu'un mauvais souvenir.

Premier All-Star Game à huis clos

Reste à savoir quel capitaine le sélectionnera pour jouer dans son équipe, entre LeBron James et Kevin Durant, stars les plus plébiscitées par le vote des fans, des joueurs et des journalistes. L'an passé, il avait évolué dans la "Team Giannis" Antetokounmpo, défaite de peu (157-155), et justifié sa présence avec 21 points et 11 rebonds.

Ce All-Star Game, 70e du nom, sera le premier à se dérouler à huis clos, pandémie de Covid-19 oblige. Le match sera précédé d'un concours de tir à trois points et du "skill challenge" (exercice de dextérité). Un concours de dunk aura lieu à la mi-temps.

AFP