LeBron Lakers
LeBron James et les Lakers sont premiers de la conférence ouest. | Thearon W. Henderson / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

NBA : Première victoire pour les Lakers depuis la mort de Bryant

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Encore accablé par le décès de Kobe Bryant, Les Lakers ont remporté ce samedi soir leur première victoire depuis le décès de Kobe Bryant, en s'imposant 129-113 face à Sacramento.

Près d'une semaine après la mort brutale dans un accident d'hélicoptère de leur légendaire arrière, les Lakers avaient à coeur de lui rendre hommage de la plus belle des manières : avec une victoire. Battue la veille 127 à 119 par Portland pour leur premier retour sur les parquets depuis la disparition de "Black Mamba", la franchise de Los Angeles a réagi, porté par un grand Anthony Davis, auteur de 21 points. "Nous tenons notre première victoire" depuis le drame mais "rien ne sera plus jamais normal. Les choses ne seront plus jamais les mêmes", a déclaré le coach des Lakers, Frank Vogel

Dès le début, Los Angeles a mis la pression sur ses adversaires, marquant 81 points en première mi-temps, comme un symbole (le record en carrière de Kobe Bryant est de 81 pts). Avery Bradley a réalisé une entame de match fracassante, avec 16 de ses 19 points inscrit dès les 12 premières minutes. "J'ai adoré la façon dont nous avons réagi", a commenté Vogel. "Nous savions qu'hier, le match face à Portland serait plein d'émotions. Mais nous avons su dépasser cela : ce soir on est revenu sur de bons rails et nous avons su gagner malgré tout", a-t-il continué.

LeBron James, particulièrement touché par la mort de Kobe Bryant, a lui aussi réussi à surmonter sa tristesse: avec 15 points, 10 rebonds et 10 passes inscrits face aux Kings, il a réalisé son onzième triple double de la saison et le 92e de sa carrière. L'ailier, qui avait été un des derniers à parler à Kobe Bryant avant le crash fatal, reste malgré tout ému par les hommages reçus de la part du public envers son célèbre prédécesseur. "Nous le comprenons, nous espérons que cela arrivera tous les soirs. Il doit être reconnu pour ce qu'il a représenté pour cette équipe pendant 20 ans", a déclaré James.

Irving blessé, Curry se remet

Dans les autres matches de la soirée, Portland, toujours porté par Damian Lillard (51 pts), a poursuivi sa marche en avant, en s'imposant 124 à 107 sur le Utah Jazz. Avec cette performance, Lillard est devenu le premier joueur à inscrire au moins six paniers à trois points au cours de six rencontres consécutives. Il est également le premier à avoir marquer au minimum 45 points tout en effectuant 10 passes durant six matches d'affilée.

Battus sèchement lors de leur trois dernières rencontres, les Celtics se sont eux présentés en mode revanchards face aux Philadelphia Sixers et les ont écrasé 116 à 95. Sur ses sept derniers matches, Boston l'a emporté à six reprises. En l'absence de son meilleur scoreur, Kemba Walker, blessé au genou gauche, la franchise entraînée par Brad Stevens a pu compter sur Jaylen Brown (32 points) et Jayson Tatum (25 pts).

A Washington, le meneur des Brooklyn Nets, Kyrie Irving, s'est foulé le genou droit lors du quatrième quart temps du match, finalement perdu par son équipe, contre les Wizards (113-107). Irving doit passer lundi une IRM pour déterminer l'étendue de sa blessure. Bonne nouvelle en revanche pour la star de Golden State, Stephen Curry : indisponible depuis fin octobre en raison d'une fracture de la main gauche, le MVP de 2015 et 2016 pourrait rejouer "en mars", a annoncé son club.

Les résultats : 

Boston - Philadelphie 116 - 95
San Antonio - Charlotte 114 - 90
Cleveland - Golden State 112 - 131
Washington - Brooklyn 113 - 107
Portland - Utah 124 - 107
Dallas - Atlanta 123 - 100
Sacramento - LA Lakers 113 - 129
Indiana - New York 85 - 92
Orlando - Miami 89 - 102
A Clippers - Minnesota 118 - 106

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