Paul George exceptionnel 2019
Comme souvent cette saison, l'ailier du Thunder, Paul George, a été étincelant. | AFP

NBA : Paul George et James Harden en patrons

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Neuf matches de NBA se sont déroulés dans la nuit de dimanche à lundi. A retenir, la fin de série pour Milwaukee face à OKC. Paul George a su mettre les points sur les i contre les Bucks. L'adversaire était moins impressionnant pour Houston, mais James Harden a su porter son équipe dans un match compliqué contre Orlando. De son côté, Luka Doncic a encore fait des étincelles mais ce n'était pas suffisant pour Dallas contre Toronto.

Paul George a stoppé la série de six victoires consécutives de Milwaukee, dominé 118 à 112 par Oklahoma City dimanche. Pour les supporters d'Oklahoma City, il est, comme ils l'ont chanté tout au long du match, le MVP, un refrain réservé en temps normal à Russell Westbrook.

Paul George enchaîne en effet les prestations de haute volée et réalise, à 28 ans, la meilleure saison de sa carrière (26,9 pts par match), tandis que Westbrook s'est offert son 16e triple double de la saison (13 pts, 13 rbds, 11 passes), mais il n'a pas son rendement des saisons précédentes (21,9 pts). 

Giannis Antetokounmpo, le phénomène grec de Milwaukee "limité" à 27 points, n'est pas loin de partager l'avis des supporters du Thunder. "Paul George était partout et réussisait tout ce qu'il tentait. On avait beau savoir qu'il prendrait les derniers shoots dans le final, il nous a fait très mal", a constaté l'ailier fort des Bucks quelques minutes après avoir été posterisé.

Un temps reléguée à 19 points, son équipe est revenue à deux points d'OKC (106-104) à deux minutes de la fin du temps réglementaire. Un dunk sur le "Greek Freak", un panier à trois points et une offensive contrecarrée dans le money-time pour George, clutch à souhait.

OKC a consolidé avec une cinquième victoire de suite sa 3e place à l'Ouest (31 v-18 d), tandis que Milwaukee reste leader de la conférence Est (35 v-13 d) et conserve de justesse le meilleur bilan du Championnat, juste devant Golden State (35 v-14 d).

Harden en claque 40

Face à Orlando, les Rockets ont attendu les deux dernières minutes du temps réglementaire pour passer en tête pour la première fois, grâce à un panier à trois points de l'inévitable James Harden. Ils ont compté jusqu'à 15 points de retard (76-61) durant le 3e quart-temps face au Magic, porté par Aaron Gordon (23 pts) et Nikola Vucevic (19 pts, 17 rbds).

Harden, MVP en titre et meilleur marqueur du Championnat, a encore une fois assumé ses responsabilités avec 40 points, dont 26 avant la pause, et a dépassé pour le 23e match de suite le seuil des 30 points.

Il a été épaulé par un revenant. Chris Paul qui avait manqué les 17 derniers matches de Houston en raison d'une contracture aux ischio-jambiers, a réussi une rentrée convaincante avec 12 points, cinq rebonds et six passes décisives en 25 minutes. Houston reste 5e de la conférence Ouest (29 v-20 d), tandis que les play-offs s'éloignent pour Orlando (11e, 20 v-30 d).

Triple double vain pour Doncic


A Dallas, Luka Doncic a encore frappé les esprits, mais le rookie slovène n'a pas pu empêcher son équipe, Dallas, de s'incliner à domicile face à Toronto (123-120). Il a certes poussé les Raptors dans leurs derniers retranchements, mais dans le final, Toronto a fait la différence grâce à Kawhi Leonard (33 pts), Pascal Siakam (14 pts) et Kyle Lowry (19 pts).

Doncic, choisi en 3e position de la Draft 2018, a fini la rencontre avec un triple double, son deuxième depuis le coup d'envoi de la saison, avec 35 points, 12 rebonds et 10 passes décisives. L'ancien meneur du Real Madrid est le premier joueur âgé de moins de 20 ans dans l'histoire de la NBA à réussir cette performance.

"C'est bien, mais cela aurait été mieux si on avait gagné ce match, c'est tout ce qui m'importe", a balayé l'ancien meneur du Real Madrid qui a depuis longtemps fait taire ceux qui affirmaient qu'il ne pourrait pas réussir en NBA.

Les résultats de la nuit

New York - Miami 97 - 106
LA Lakers - Phoenix 116 - 102
Houston - Orlando 103 - 98
Dallas - Toronto 120 - 123
Minnesota - Utah 111 - 125
San Antonio - Washington 132 - 119
Oklahoma City - Milwaukee 118 - 112
Chicago - Cleveland 101 - 104
LA Clippers - Sacramento 122 - 108

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