Nikola Vucevic (Orlando Magic)
Nikola Vucevic (Orlando Magic) | Michael Reaves / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

NBA : Orlando touche les playoffs du doigt

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Pied au plancher vers les playoffs pour le Magic après sa démonstration face à Atlanta (149-113). Voilà Orlando 6e à l'Est à deux matches de la fin de la saison régulière.

Un sacré tour de magie ! Un temps distancée dans la course aux play-offs, la franchise floridienne a sorti sa baguette magique pour ressortir du chapeau avant la fin de la saison. Elle a remporté vingt de ses 29 derniers matches et a enchaîné pour la première fois depuis dix ans neuf victoires de suite à domicile. Orlando affiche désormais un bilan de 40 victoires pour 40 défaites et met la pression sur Brooklyn, Detroit, Miami et Charlotte qui ont un match en moins. Le Magic, qui n'a plus participé aux play-offs depuis 2012, devra s'imposer à Boston dimanche et/ou Charlotte mercredi, pour décrocher son billet pour la phase finale.

Pour leur dernier match de saison régulière devant leur public, Nikola Vucevic et ses coéquipiers ont sorti le grand jeu. Ils ont écoeuré les Hawks lors d'une première période à sens unique (42-18) et ont rallié les vestiaires à la pause avec 81 points à leur actif, nouveau record dans l'histoire de leur franchise. "On a gagné ce match dans le premier quart-temps, on a mis tellement d'énergie dans les premières minutes que rien ne pouvait nous stopper", s'est réjoui Evan Fournier. L'arrière français a marqué 25 points, comme Vucevic et Terrence Ross, et a fini la rencontre avec un impressionnant 11 sur 14 aux tirs. "Cela serait dommage de rater les play-offs maintenant, on joue si bien et on ne veut pas s'arrêter en si bon chemin", a souligné Ross.

Si Orlando remonte, c'est aussi parce que Detroit coince. A bout de souffle malgré le retour de Blake Griffin (45 points hier), les Pistons ont flanché contre Oklahoma City (123-110). Ils en sont à six défaites lors des huit derniers matches et se retrouvent désormais 8e (39 v-40 d). Brooklyn, qui ne jouait pas vendredi, est 7e (39 v-40 d), tandis que Miami a perdu gros en s'inclinant sur le parquet de Minnesota (111-109). Dwyane Wade, qui mettra à 37 ans un terme à sa carrière en fin de saison, a inscrit 24 points, dont 21 avant la pause, mais le triple champion NBA a manqué le panier de la victoire à la dernière seconde. 

"C'est un peu déjà les play-offs pour nous, si on veut aller loin en play-offs, il faut gagner ce genre de match avec beaucoup d'enjeu et de pression", a souligné Erik Spoelstra, l'entraîneur de Miami. Le calendrier du Heat (9e, 38 v-41 d) n'est pas de tout repos, avec un déplacement à Toronto dimanche, la réception de Philadelphie mardi et pour conclure ce qui pourrait être une "finale" contre Brooklyn mercredi. Charlotte conserve une chance (minime) de terminer à la 8e place, après sa victoire arrachée à Toronto (113-111) avec 29 points de Kemba Walker et le panier à trois points de la victoire à la dernière seconde de Jeremy Lamb. Et si le dernier match de la saison contre Orlando était un barrage pour les playoffs ?

Résultats de la nuit

Denver - Portland 119 - 110
Indiana - Boston 97 - 117
Golden State - Cleveland 120 - 114
LA Clippers - LA Lakers 117 - 122
Dallas - Memphis 112 - 122
Phoenix - La Nouvelle-Orleans 133 - 126 a.p.
Utah - Sacramento 119 - 98
Houston - New York 120 - 96
Minnesota - Miami 111 - 109
Oklahoma City - Detroit 123 - 110
Charlotte - Toronto 113 - 111
Orlando - Atlanta 149 - 113
Washington - San Antonio 112 - 129
LA Clippers - LA Lakers 117 - 122

Avec AFP

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