NBA : Oklahoma City s'affirme, les Lakers perdus sans LeBron James

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Auteur·e : France tv sport
Paul George exceptionnel 2019
Comme souvent cette saison, l'ailier du Thunder, Paul George, a été étincelant. | AFP

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Oklahoma City a consolidé vendredi sa 2e place au classement de la conférence Ouest avec sa première victoire en cinq ans à Portland (111-109), tandis que les Lakers, privés de LeBron James, ont encore chuté à domicile (119-112) face aux Knicks, pourtant en panne de confiance.

Même si Russell Westbrook n'est pas dans la meilleure forme de sa carrière avec une moyenne de 19,2 points sur ses dix derniers précédents matches, OKC ne doute pas. Paul George aligne lui les performances de haute volée : deux jours après avoir déjà marqué 37 points face aux Lakers, il a récidivé sur le parquet des Trail Blazers, en y ajoutant huit rebonds et deux passes décisives. Et comme Westbrook s'est réveillé durant le 3e quart-temps et a fini la rencontre avec 31 points (13 sur 28 au tir), la tâche de Portland est devenue compliquée, voire impossible, d'autant que Damian Lillard (23 pts) et CJ McCollum (10 pts) n'étaient pas dans un bon soir. Grâce à cette première victoire à Portland depuis février 2014, le Thunder (25 v-13 d) ne compte plus qu'une victoire de retard sur le surprenant leader de la conférence Ouest, Denver (25 v-11 d).

Lakers : La chute libre sans LeBron

Rien ne va plus en revanche pour les Lakers qui sont passés en l'espace d'une semaine de la 4e à la 8e place. Sans surprise, la franchise californienne a du mal à digérer l'absence de sa superstar LeBron James qui s'est blessé aux adducteurs le jour de Noël contre le double champion en titre, Golden State. Mais la venue des Knicks, qui restaient sur huit défaites de suite, pouvait permettre aux Lakers de reprendre leur souffle après trois revers en quatre matches sans "King James"... 

Il n'en a rien été : sans sa star, qui sera réévaluée d'ici une semaine, ni Rajon Rondo et Kyle Kuzma, blessés eux aussi, les jeunes Lakers ont bu la tasse durant la première période, terminée avec un déficit de 14 points (39-25). Brandon Ingram (21 pts) a relancé son équipe, pendant que les Knicks retombaient dans leurs travers. Les Lakers ont abordé la dernière période avec six points d'avance, mais n'ont pas réussi à maîtriser le Croate Mario Hezonja qui s'est enflammé dans le final avec dix points. "C'est une défaite difficile à accepter, on a perdu trop de ballons et on leur a laissé trop d'initiatives dans les moments importants, notamment dans le 4e quart-temps", a regretté Luke Walton, l'entraîneur des Lakers.

Oladipo sauve Indiana

Les Knicks restent 14e et avant-derniers de la conférence Est (10 v-29 d), mais cette victoire peut faire référence, aux yeux de leur entraîneur David Fizdale. "On a célébré ce succès dans les vestiaires comme si on avait gagné le Super Bowl, c'est très positif, car on restait sur des défaites cruelles", a-t-il insisté. Par ailleurs, le meneur français de New York, Franck Ntilikina, s'est blessé à la cheville gauche dans les premiers instants du match, contraint alors de quitter le parquet après seulement une minute de jeu. Si les premiers examens n'ont révélé aucune fracture, la célèbre Franchise n'a donné aucune autre information sur la futur indisponibilité du jeune joueur tricolore.

Enfin, à l'Est, Indiana a arraché une sixième victoire consécutive (119-116 a.p.) à Chicago grâce à son meneur, Victor Oladipo. Le MIP 2018 (NDLR : meilleur joueur ayant progressé) a terminé la rencontre avec 36 points, dont un tir primé, synonyme de victoire, réussi à la dernière seconde de la prolongation. Les Pacers sont troisièmes de leur conférence (26 v-12 d) et vont défier Toronto (2e, 28 v-12 d) dimanche.

Le shoot de la victoire d'Oladipo

Les résultats NBA de la nuit

Boston - Dallas 114 - 93
Miami - Washington 115 - 109
LA Lakers - New York 112 - 119
Portland - Oklahoma City 109 - 111
Milwaukee - Atlanta 144 - 112
Cleveland - Utah 91 - 117
Phoenix - LA Clippers 111 - 121
Chicago - Indiana 116 - 119 a.p.
Memphis - Brooklyn 100 - 109
Minnesota - Orlando 120 - 103

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