Paul George
L'ailier star du Thunder, Paul George. | Harry How / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

NBA : Oklahoma City est venu à bout de Utah, Kawhi Leonard a pris sa revanche sur DeMar DeRozan

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Un véritable thriller ! Utah a mené la vie dure cette nuit à Oklahoma City. Mais après avoir arraché deux prolongations, le Jazz de Rudy Gobert a craqué face au Thunder d'un Paul George irrésistible (45 points, 9 rebonds et 7 passes) et auteur du shoot de la gagne (148-147). Par ailleurs, Kawhi Leonard a éteint DeMar DeRozan : la star des Toronto Raptors a permis à sa franchise NBA de dominer San Antonio (120-117), gâchant dans les ultimes secondes le retour en fête de DeRozan dans son ancienne salle.

L'échange entre ces deux joueurs majeurs avait fait figure de transfert majeur l'été dernier en NBA. Le duel Leonard-DeRozan était donc très attendu, surtout après un match aller où les supporters des Spurs avaient réservé un accueil plus que froid à Leonard, qui avait souhaité quitter le Texas en 2018. Loin des sifflets du dernier affrontement, ce sont bien des cris de joie, et une standing ovation nostalgique, qui ont accueilli le come-back de DeRozan au Canada vendredi. L'arrière-ailier aux neuf saisons sous le maillot des Raptors avait en effet été le premier surpris du "trade" estival, lui qui se voyait rester toute sa carrière dans cette équipe. 

Mais comme un symbole, à la toute fin d'une soirée magique pour lui, DeMar DeRozan (23 points, 4 rebonds et 8 passes) a fait l'erreur fatale. Après un match quasi-parfait, marqué notamment par un fantastique panier inscrit après un tour sur lui-même à 360 degrés en l'air, le N.10 texan s'est emmêlé les pinceaux sur une remontée de balle cruciale alors que son équipe menait 117-116 à 20 secondes du terme. Kawhi Leonard, en bon ex-meilleur défenseur de la Ligue qu'il est, a parfaitement négocié cette perte de balle pour aller marquer un dunk fatal et terminer la soirée à 25 points, 6 rebonds et 2 passes. Score final, 120-117 pour les Raptors, qui enchaînent une 7e victoire de suite et restent 2es de la conférence Est. "Ce soir, c'était comme un match de play-offs. DeMar a fait un travail formidable ici pendant ses neuf ans. Il a mené toutes les stats tout le temps avec les Raptors et les fans lui ont rendu hommage", a réagi Leonard, conscient de l'héritage qu'il a récupéré cet été, DeRozan étant le leader de l'histoire de la franchise en termes de points, paniers et lancers francs marqués, nombre de matches et nombre de victoires.

Paul George est inarrêtable

A l'Ouest, le choc de la nuit entre Oklahoma City et Utah, respectivement 3e et 6e de conférence, n'a pas déçu... En effet, il a fallu deux prolongations pour départager les deux équipes. Et au bout de la nuit, Paul George, encore une fois exceptionnel (45 points à 55%, 9 rebonds et 7 passes) et confirmant son statut d'outsider dans la course pour le titre de MVP, est finalement venu à bout (148-147) de Rudy Gobert (26 points à 75%, 16 renbonds et 3 contres). Les deux stars ont pris en main leurs équipes dans les dernières minutes, le pivot français réussissant notamment trois lancers francs cruciaux d'affilée. Mais c'est son adversaire qui a eu le dernier mot, en s'offrant tout seul le panier de la gagne à moins d'une seconde de la fin du match.

George a donc parfaitement pris le relais de son meneur Russell Westbrook, toujours aussi précieux (43 points, 15 rebonds, 8 rebonds) et exclu pour une 6e faute pendant la première prolongation. En tout, le duo a donc inscrit 88 unités, rien que ça ! Le Thunder est donc bien en mode play-offs... comme Denver. Le 2e de l'Ouest a tenu le rythme en signant à Dallas (114-104) sa troisième victoire de suite. A l'opposé, cela reste catastrophique pour les New York Knicks, qui ont enchaîné une 19e défaite de suite à domicile, contre Minnesota (115-104). Enfin, à noter la nouvelle jolie performance de Joakim Noah (22 points, 11 rebonds, 2 contres, et 12/12 aux lancers !) avec les Grizzlies tout de même battus sur leur parquet par les Clippers (112-106).

VIDÉO - Jazz / Thunder : un final de folie !

VIDÉO - Le Top 10 de la nuit

Les résultats de la nuit

Oklahoma City - Utah 148 - 147 a.p.
Dallas - Denver 104 - 114
Atlanta - Detroit 122 - 125
New York - Minnesota 104 - 115
Memphis - LA Clippers 106 - 112
Charlotte - Washington 123 - 110
Indiana - La Nouvelle-Orleans 126 - 111
Orlando - Chicago 109 - 110
Toronto - San Antonio 120 - 117

Avec AFP