Giannis Antetokounmpo et les Bucks se sont imposés dans le choc face à Houston.
Giannis Antetokounmpo et les Bucks se sont imposés dans le choc face à Houston. | Stacy Revere / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

NBA : Milwaukee remporte le choc au sommet contre Houston

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Le choc entre Milwaukee et Houston est revenu mardi aux Bucks qui se sont imposés 108 à 94 dans leur salle où ils ont limité James Harden à 23 points. Giannis Antetokoumpo (19 points, 14 rebonds) a lui empoché la victoire et marqué des points dans sa course au MVP à distance avec l'arrière texan. Orlando a gagné le match à ne pas perdre face à Miami dans la course au dernier spot pour les playoffs à l'Est.

C'était sans doute plus qu'un simple match de fin de saison régulière. C'était l'affrontement entre deux des meilleures équipes de la ligue, mais surtout l'empoignade entre les deux (seuls ?) candidats au titre de MVP de la saison régulière.

Et c'est Giannis Antetokounmpo qui en est sorti vainqueur du duel entre Milwaukee et Houston. Collectivement d'abord, puisque les Bucks se sont imposés sans trembler 108-94 sur leur parquet, grâce à une marque très bien répartie entre les titulaires (4 joueurs à plus de 13 points).

Individuellement ensuite, puisque le Greek Freak, auteur de 19 points, 14 rebonds et 4 passes à 7/15 au tir a fait mieux que James Harden, auteur de 23 points, 10 rebonds, 7 passes mais à 9/26 au tir. "Je n'ai pas trop pensé (au duel pour le trophée de MVP), mon état d'esprit est de faire mon boulot et d'aider mon équipe à gagner", a assuré Antetokounmpo.

Globalement, Houston a été très contenu par les hommes de Mike Budenholzer : les Rockets ont été limités à 36 % de réussite au tir contre 45 pour les hommes du Wisconsin.

A Chris Bosh les honneurs, à Orlando la victoire

A l'Est, trois équipes peuvent encore viser la 8e place, la dernière qualificative pour les play-offs. Orlando (8e, 37 v-38 d) semble avoir pris l'ascendant : le Magic a enchaîné pour la première fois depuis plus de huit ans six victoires de suite, la dernière sur le parquet de Miami (104-99), qui avait profité de la soirée pour retirer le maillot de Chris Bosh, double vainqueur du titre NBA avec les "Three Amigos" de Miami LeBron James et Dwyane Wade en 2012 et 2013.

Contre le Heat (9e, 36 v-38 d), le Monténégrin Nikola Vucevic a marqué 24 points et capté 16 rebonds, tandis que le Français Evan Fournier a ajouté 11 points.
 

Le vétéran de Miami Dwyane Wade, 37 ans, a marqué 22 points en 29 minutes et croit toujours que sa dernière saison en NBA ne s'arrêtera pas dès le mois prochain, sans play-offs. "On est toujours à la lutte, on a toujours une chance", a insisté le triple champion NBA.

Charlotte est 10e (35 v-39 d), mais peut aussi encore y croire. Les Hornets, pourtant à nouveau privés des Français Nicolas Batum (malade) et Tony Parker (ménagé), sont venus à bout en prolongation de San Antonio grâce aux 38 points de Kemba Walker (125-116).

Les résultats de la nuit : 

LA Lakers - Washington 124 - 106
Dallas - Sacramento 121 - 125
Miami - Orlando 99 - 104
Toronto - Chicago 112 - 103
Charlotte - San Antonio 125 - 116 a.p.
Cleveland - Boston 106 - 116
Denver - Detroit 95 - 92
Milwaukee - Houston 108 - 94
Minnesota - LA Clippers 111 - 122
La Nouvelle-Orléans - Atlanta 120 - 130

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