NBA: Golden State prend l'avantage sur Houston

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Auteur·e : AFP
Kevin Durant
Kevin Durant a inscrit 28 points à 92% de réussite aux tirs. | STREETER LECKA / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

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Les Golden State Warriors ont pris l'avantage dans le choc contre les Houston Rockets (104-100) pour le début du deuxième tour des playoffs. Kevin Durant et James Harden ont dépassé la barre des trente points pour démarrer un duel très attendu.

Les deux affiches des demi-finales de conférence des play-offs NBA n'ont pas déçu dimanche: Golden State est venu à bout de son grand rival Houston (104-100), tandis que Boston a mystifié Milwaukee sur son terrain (112-90). Un an après leur affrontement épique en finale de la conférence Ouest (4-3 en faveur de Golden State qui a été mené 3-2), les Warriors et les Rockets étaient impatients de se retrouver. Leur premier duel n'a pas atteint les sommets en termes techniques: 20 ballons perdus par Golden State, dont huit dans les huit premières minutes, 14 paniers à trois points réussis sur 47 tentés pour Houston. Mais il a donné le tournis par son scénario haletant et par la tension palpable entre les deux équipes.

Durant, "l'un des plus talentueux de l'histoire"

Si Stephen Curry a marqué le panier à trois points qui a fait la différence à 24 secondes de la sirène, c'est encore Kevin Durant qui a porté à bout de bras les Warriors. L'ailier, déjà impressionnant lors du 1er tour contre les Clippers, a fini la rencontre avec 35 points et permis à son équipe de toujours faire la course en tête. A chaque fois qu'elle s'est retrouvée en difficultés, "KD" a sorti le grand jeu et lui a redonné de l'air. "Ce qui a fait la différence, c'est notre défense, il faudra continuer à jouer avec cette intensité en défense", a-t-il insisté. Son entraîneur Steve Kerr sait qu'il doit beaucoup à Durant, qu'il a d'ailleurs comparé à l'un de ses anciens coéquipiers à Chicago, "un certain Michael Jordan". "Kevin est pour moi le joueur le plus talentueux de la planète, l'un des plus talentueux de l'histoire. Il n'y a jamais eu de joueur comme lui avant dans notre sport", a assuré le coach de double champions NBA en titre.

Harden s'en prend aux arbitres

La star de Houston James Harden a lui aussi marqué 35 points, mais son rendement offensif a laissé à désirer avec un piteux 9 sur 28 au tir, dont 4 sur 16 à trois points. Et "The Beard" (littéralement la barbe) a critiqué avec virulence les arbitres de la rencontre, coupables à ses yeux de ne pas avoir sanctionné les Warriors lorsqu'ils tentaient de contrer ses tentatives derrière l'arc. "Je veux juste que les matches soient arbitrés comme ils devraient l'être et dans ce cas, j'accepterai les résultats", a déclaré le MVP en titre. Le match N.2 mardi, toujours à Oakland, s'annonce explosif.

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AFP