NBA: Milwaukee assuré d'être tête de série N.1 à l'Est

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Auteur·e : France tv sport
Milwaukee domine Miami
Le duo Giannis Antetokounmpo/Khris Middleton a totalisé 66 points | AFP

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Les Milwaukee Bucks, portés par les 66 points du duo Giannis Antetokounmpo/Khris Middleton, ont renversé jeudi une situation compromise pour vaincre Miami (130-116). Ils sont désormais assurés de finir à la première place de la conférence Est de la NBA.

Comme la saison passée, l'équipe du Wisconsin sera tête de série N.1 lors des play-offs. Ce jeudi, ils ont renversé un match bien compromis face aux redoutables Heat de Miami (130-116), grâce notamment à leur duo Giannis Antetokounmpo/Khris Middleton (66 points à eux deux). 

Le Heat est un des outsiders à ne pas mésestimer. Il pourrait se retrouver en demi-finale de conférence. Miami  a d'ailleurs compté jusqu'à 23 points d'avance, malgré les absences de Jimmy Butler (cheville) et Goran Dragic (pied).

Antetokounmpo et Middleton ont sonné la révolte en seconde période, inscrivant chacun 33 points et contribuant au 18-0 infligé à Miami dans le money-time.

Si le potentiel offensif des Bucks s'est encore vérifié au meilleur moment, c'est la défense resserrée dont ont fait preuve ses joueurs qui a plu à l'entraîneur Mike Budenholzer. "Dans l'ensemble, notre attention aux détails dans ce secteur était meilleure", a-t-il salué.

Houston plus fort que les Lakers, sans Lebron

LeBron James, diminué par une douleur l'aine, a logiquement manqué aux Lakers contre Houston, facile vainqueur (113-97), dans le sillage de James Harden particulièrement en réussite avec 39 points inscrits (11/19, 12 passes, 8 rbds).

Les Rockets, désormais 4e, ont toujours mené, alors qu'ils étaient pourtant aussi privés de leur autre star Russell Westbrook (cuisse). Mais l'envie était bien plus manifeste de leur côté qu'à L.A. déjà assuré d'être tête de série N.1 à l'Ouest et qui en a gardé sous la semelle à l'image d'Anthony Davis (17 pts, 12 rbds).

Guère d'enjeu entre les Los Angeles Clippers et Dallas, sinon de se jauger avant de probables retrouvailles au 1er tour des play-offs. Et à ce jeu-là, le 2e à l'Ouest a montré au 7e qu'il était armé pour finir fort les rencontres, s'imposant (126-111) grâce notamment à quatre paniers à trois points dans le money-time restés sans réponse côté Texans.

Kawhi Leonard (29 pts, 4/8 derrière l'arc) a montré qu'il montait lentement mais sûrement en puissance, bien secondé par Paul George (24 pts, 7 rbds, 6 passes) et le pivot Ivica Zubac (21 pts, 15 rbds). Tant et si bien que Joakim Noah a dû se contenter de miettes avec 2 rebonds captés en 2 minutes.

"Dame Time"

En face, Kristaps Porzingis a confirmé ses excellentes dispositions du moments (30 pts, 9 rbds, 5 passes) et Luka Doncic a été tout aussi présent (29 pts, 6 passes). C'est avant tout en défense que Dallas s'est effondré.

Comme souvent en match où les dernières minutes coïncident avec le "Dame-Time" - moment où Damian Lillard sort des shoots offrant la victoire -, les Blazers semblent être les plus rapides dans le sprint final vers le barrage à l'Ouest, en témoigne leur victoire contre Denver (125-115).

Portland conforte sa 9e place et se rapproche même de la 8e occupée par Memphis, son probable adversaire pour valider l'ultime billet pour les play-offs. Lillard, souvent l'homme des moments décisifs donc, a été prépondérant avec 45 points inscrits, dont 11 paniers à trois points sur 18 tentés, et 12 passes délivrées.

Derrière les Blazers, personne n'a vu venir Phoenix en cette fin de saison régulière, mais l'équipe d'Arizona (10e), vainqueur de son quatrième match d'affilée aux dépens d'Indiana (114-99) est encore dans la course. Deux jours après son superbe panier pour la victoire au buzzer contre les Clippers, Devin Booker a inscrit 20 points (10 passes) et DeAndre Ayton en a jouté 23 (10 rbds). Côté Pacers, TJ Warren a été moins saignant (16 pts, 11 rbds) que ces derniers jours (53 pts contre les Sixers samedi).

New Orleans a en revanche grillé une de ses dernières cartouches en perdant face à Sacramento (140-125), porté par Bogdan Bojanovic (35 pts, 6/9 à longue distance) et D'Aron Fox (30 pts, 10 passes), et qui remonte à sa hauteur à la 12e place.

Avec AFP

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