Alvin Gentry.

NBA : l'explosion de joie du coach des Pelicans, premier choix de la draft 2019

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Contre toute attente, les Pelicans de la Nouvelle-Orléans ont décroché le gros lot dans la nuit à Chicago : la franchise a hérité du premier choix de la draft 2019 en NBA. Une surprise qui a comblé de joie son coach, Alvin Gentry...

Nul doute que les Pelicans ne s'y attendaient pas. Avec seulement 6% de chances de remporter la "lottery" NBA - le tirage au sort de la draft - suite à une décevante 13e place au terme de la saison régulière dans la conférence Ouest, la franchise de la Nouvelle-Orléans partait de loin. Pourtant, c'est bien elle qui sera la mieux placée pour recruter le 20 juin prochain à New York le phénomène Zion Williamson, déjà comparé à 18 ans à la superstar LeBron James. L'ailier au physique déjà impressionnant (2,01 m, 129 kg) a reçu le prestigieux Naismith Men's Player of the Year pour sa saison 2018-19, sa seule dans le Championnat universitaire NCAA, sous les couleurs des Blue Devils de l'université de Duke (Caroline du Nord). Il a inscrit 22,6 points par match et s'est rendu célèbre par ses "dunks" spectaculaires.

L'explosion de joie d'Alvin Gentry

Le nouveau manageur général de La Nouvelle-Orléans David Griffin, a refusé de confirmer qu'il allait choisir Williamson, mais il ne fait guère de doute que les Pélicans ne vont pas laisser passer la chance de s'offrir un joueur considéré comme un talent rare. De plus, cela leur donne une carte de plus pour convaincre leur star Anthony Davis de rester à La Nouvelle-Orléans alors qu'il avait demandé à être échangé en février dernier. "C'est un bon départ, on a beaucoup de travail qui nous attend", a simplement indiqué Griffin.

Le coach des Pelicans, Alvin Gentry, s'est montré lui beaucoup plus enthousiaste au moment de l'annonce. Sur une vidéo partagée par le compte Twitter de la NBA, on le voit exulter au moment des résultats. Celui-ci se lève et tape dans les mains de ses homologues, qui le regardent en souriant.

Le deuxième choix pour les Grizzlies, le troisième pour les Lakers

Le deuxième choix de la Draft 2019 (marché annuel de recrutement des nouveaux joueurs NBA)  est revenu à Memphis (33 v-49 d), tandis que les New York Knicks, plus mauvaise équipe de la saison 2018-19 (17 v-65 v), choisiront en 3e position, juste devant les Lakers (37 v-45 d).

La draft, destinée à équilibrer le Championnat NBA, permet aux quatorze franchises qui ne se sont pas qualifiées pour les play-offs, de choisir en premiers. Mais afin d'éviter qu'une équipe sacrifie sa saison et termine volontairement à la dernière place ("tanking" en jargon NBA), un tirage au sort pondéré est organisé pour déterminer l'ordre de sélection.

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AFP