Le joueur des Denver Nuggets Nikola Jokic face à la défense de Portland et Meyers Leonard
Le joueur des Denver Nuggets Nikola Jokic face à la défense de Portland et Meyers Leonard | AFP - GETTY IMAGES

NBA - Les Sixers s'imposent à Toronto, Jokic enflamme les Nuggets

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Battus de 13 points lors du premier match, les Sixers ont pris leur revanche sur Toronto en s'y imposant (94-89) lors du match N.2 de la demi-finale de la Conférence Est de NBA. Avec un Jimmy Butler énorme (30pts, 11bds) et surtout une défense collective sur Kawhi Leonard, qui a fini tout de même avec 35pts, 6 passes et 7rbds, Philadelphie prend l'avantage du terrain dans cette série. Dans l'autre match de la nuit, Denver a bien débuté en dominant Portland (121-113) avec un colossal Nikola Jokic: 37pts, 9rbds, 6 passes.

Après avoir encaissé 45 points de Kawhi Leonard lors du match N.1, Philadelphie a tenté de modifier sa défense sur l'arme offensive numéro 1 des Raptors. Mais comme pour tant d'autres joueurs talentueux, l'arrêter est presque impossible. Alors les Sixers l'ont freiné.  L'ancien de San Antonio a tout de même terminé avec 35 points, 6 passes et 7 rebonds. Mais à 3/10 à 3 points, signe que la défense adverse a exercé une belle pression. C'est aussi la raison pour laquelle Pascal Siakam, auteur de 21 points et 7rbds, n'a rentré que 9 de ses 25 paniers. Avec Kyle Lowry, auteur de 20 points, 5rbds et 5 passes, ce sont les trois seuls Raptors à avoir dépassé les 5 points dans cette rencontre.

Butler en feu

Pour décrocher une première victoire sur le parquet de Toronto depuis 2012, les Sixers ont pu compter sur un énorme Jimmy Butler. 30 points, 11 rebonds et cinq passes décisives, il a été le grand artisan de ce succès. Surtout qu'il a inscrit 12 de ses 30 points dans le dernier quart-temps, au moment où Toronto avait comblé son retard de 19 points en première période, pour revenir à une longueur (61-60) à la fin du 3e quart-temps. Butler a ainsi marqué un panier à 3 points sur un service de l'intérieur Joel Embiid, pour replacer sa formation à (88-81) à 2'14 du fin du match.

"Mon équipe m'a beaucoup fait confiance ce soir", a déclaré Butler, qui s'était contenté de 10 points lors du match N.1. "Je leur ai dit que je devais me montrer et me racheter. Nous avons été vigilants. Et quand nous laissons notre défense dicter notre attaque, nous sommes une grande équipe", a encore ajouté l'homme du match. L'entraîneur des Sixers Brett Brown a reconnu son joueur à qui il a rendu hommage par un simple "c'était James Butler" et "c'était l'adulte dans la salle".

Denver enchaîne

Seulement 48h après avoir validé son ticket pour les demi-finales en sortant San Antonio, Denver a su trouver les ressources pour remporter le premier match de la série contre Portland (121-113). L'intérieur serbe des Nuggets, Nikola Jokic, s'est mis en évidence avec 37 points, 9 rebonds et 6 passes décisives.

Les deux équipes sont restées au coude-à-coude jusqu'à la mi-temps (58-55 pour Denver). Les Trail Blazers ont pu rester longtemps au contact grâce à leur star Damian Lillard, auteur de 39 points, qui a persims aux siens de revenir d'un déficit de 12 à 5 points à 8 minutes du terme. Mais Denver a bien contrôlé les dernières minutes pour contenir Portland. "Nous sommes rentrés dans le match un peu lentement, nous n'avons pas beaucoup défendu", a analysé Jokic. Pour l'entraîneur de Denver, Karl Malone, "nous avons remporté la victoire et quand vous savez que vous n'avez pas joué votre meilleur basket c'est un bon sentiment".

Résultats de la nuit

Toronto - Philadelphie 89-94
Denver - Portland 121-113