LeBron James
LeBron James | Craig Mitchelldyer/AP/SIPA

NBA : les Lakers respirent, Houston se donne de l'air

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Sous pression, les Lakers ont signé une victoire précieuse cette nuit à Portland (114-110) grâce notamment à LeBron James (28 points). De retour de blessure après trois matches sur le flanc, James Harden a guidé les Houston Rockets vers la victoire face aux Chicago Bulls (96-88).

La crise ouverte est remise à plus tard du coté de Los Angeles. Alors que le début de saison en demi-teinte des Lakers a, selon ESPN, provoqué quelques tensions entre le coach Luke Walton et le président Magic Johnson, les coéquipiers de LeBron James se sont offerts une victoire précieuse cette nuit sur le parquet de Portland (114-110). Un succès au forceps pour les Lakers qui pensaient sans doute avoir fait le plus dur alors qu'ils menaient de 20 points à huit minutes du coup de sifflet final et après un troisième quart-temps de haute volée.

C'était compter sans l'abnégation des Trail Blazers, portés par le duo Damian Lillard - CJ McCollum (30 points chacun), qui sont revenus sur les talons de leur adversaire. James (28 points, 7 passes décisives), Rajon Rondo (17 points, 10 rebonds) et JaVale McGee (12 points, 9 rebonds, 6 contres) ont permis aux Lakers de prendre puis conserver, de justesse, leur avantage. "On a fait preuve de beaucoup d'énergie. On a réussi à bien faire circuler le ballon, on a été efficaces en défense et on a pris les rebonds au bon moment", s'est félicité Rondo, qui a réussi son meilleur match sous le maillot des Lakers. Quatrième victoie en neuf matches pour Los Angeles, qui met fin à une série de  16 défaites consécutives face à Portland.

Après un petit retard à l'allumage et un début de saison catastrophique, Houston a signé un deuxième succès de suite cette nuit face aux Chicago Bulls (96-88). Les Rockets ont pu compter sur le retour d'un James Harden décisif, lui qui avait manqué les trois dernier matches de son équipe en raison d'une douleur aux ischio-jambiers. Le MVP de la saison dernière s'est offert un solide retour avec 25 points (à 7/17), 7 passes et 4 interceptions alors que Carmelo Anthony a lui inscrit 17 points en sortie de banc. 

Denver sur sa lancée

On n'arrête plus les Nuggets. Face à Utah, Denver s'est offert un huitième succès en neuf matches (103 à 88) et continue de squatter le haut de la conférence Ouest. Portés par Gary Harris (20 points), Jamal Murray (19 points) et Nikola Jokic (16 passes décisives et 10 rebonds), les Nuggets restent installés à la deuxième place à l'Ouest, juste derrière les Warriors. Les Spurs ont eux pu compter sur DeMar De Rozan (26 points) et LaMarcus Aldridge (22 points, 12 rebonds) pour prendre le dessus sur La Nouvelle-Orléans (109-95).

Dans la conférence Est, Victor Oladipo a offert la victoire à Indiana contre Boston (102-101) grâce à un tir primé et une interception dans les dernières secondes du match. Le pivot camerounais de Philadelphie Joel Embiid a lui réalisé une performance majuscule (39 points dont 32 inscrits en première période, 17 rebonds) pour sceller la victoire des Sixers contre Denver (109-99). Atlanta a dominé Miami grâce notamment aux 24 points et aux 15 passes décisives du "rookie" Trae Young.

Balayé par Charlotte 126 à 94, Cleveland s'est encore un peu plus enfoncé dans la crise avec une huitième défaite en neuf matchs. Les Cavaliers, qui se sont récemment séparés de leur entraîneur Tyronn Lue, affichent le pire bilan de la ligue avec une seule victoire depuis le début de la saison.
 

AFP