NBA : les Lakers et les Bucks qualifiés, Houston reprend l'avantage

Publié le , modifié le

Auteur·e : AFP
Lebron James.

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Pour la reprise des play-offs NBA, trois jours après le boycott historique en réaction à l'affaire Jacob Blake, les Lakers - face à Portland (131-122) - et les Bucks - contre Orlando (118-104) - se sont qualifiés pour les demi-finales de leurs conférences respectives, alors que Houston a repris l'avantage 3-2 face à Oklahoma en s'imposant 114-80.

C'est dans une ambiance lourde que les rencontres de playoffs, initialement programmées mercredi, se sont déroulées. Reportés après l'initiative des Bucks de boycotter leur match pour protester contre l'injustice raciale, les matches ont débuté en rendant hommage sur les écrans géants aux trois personnalités décédées ces derniers jours : l'ancien joueur de Portland Cliff Robinson, l'ancien coach universitaire Lute Olson et l'acteur Chadwick Boseman, star du film "Black Panther" très apprécié des basketteurs, qualifié d'"ami proche de la NBA".

"C'est génial d'être de retour sur le parquet, mais surtout, c'est génial d'avoir mis en place un plan d'action et de le réaliser", a souligné en fin de rencontre la superstar LeBron James, en référence au plan d'action décidé vendredi par la ligue et les joueurs pour accentuer la lutte contre l'injustice raciale. Une manière aussi de souligner que les esprits restaient très marqués par ce qui s'était passé ces derniers jours, alors que, comme il l'a reconnu, "il y a eu des doutes" sur la reprise des play-offs.

Lakers  - Portland : 131-122

Sur le terrain, les Lakers ont dû faire face à une opposition étonnamment coriace des Trail Blazers, malgré l'absence de Damian Lillard, qui a quitté la "bulle" d'Orlando pour soigner son genou.

Mais la franchise de Los Angeles a tout de même fini par s'imposer 131-122, portée par ses deux stars LeBron James, qui signe un triple-double avec 36 points, 10 rebonds et 10 passes décisives, et Anthony Davis, qui marque 43 points, son meilleur total en play-offs, auxquels s'ajoutent 9 rebonds et 4 passes décisives. CJ McCollum a marqué 36 points pour Portland, Carmelo Anthony 27.

Houston - Oklahoma : 114-80

En demi-finales, les Lakers retrouveront le vainqueur de la série Houston-Oklahoma, dans laquelle les Rockets ont repris l'avantage sur le Thunder 3-2, grâce à une large victoire 114-80.

Houston s'est notamment appuyé sur le meilleur scoreur de la saison, James Harden (31 points), et a également profité de l'expulsion de Dennis Schroder. Le meneur, qui termine meilleur scoreur du Thunder avec 19 points, a été expulsé pour un coup sur P.J. Tucker, également renvoyé aux vestiaires pour un coup de tête en retour.

Les Rockets, également aidés par les 22 points de Robert Covington et les 20 d'Eric Gordon, ont vu le retour de blessure de Russell Westbrook, qui a inscrit 7 points, pris 6 rebonds et offert 7 passes décisives en 23 minutes de jeu.

Milwaukee - Orlando : 118-104

Plus tôt dans la journée, les Bucks avaient battu Orlando (118-104) pour se qualifier pour les demi-finales de conférence Est. Ils ont pensé avoir plié l'affaire en menant de 17 points à la pause, mais le Magic s'est accroché pour recoller à -3 au milieu du dernier quart-temps. Moment auquel Giannis Antetokounmpo, encore très efficace (28 pts, 17 rbds en 28 min), et les siens ont repris leurs distances.

Ils affronteront dès lundi le Heat de Jimmy Butler, qui a balayé Indiana au 1er tour, et dont ils devront se méfier.

AFP