NBA - Les jeunes poussent les Lakers, James Harden éteint Denver

Publié le , modifié le

Auteur·e : Quentin Ramelet
Harden et Capela avec Houston 2019
Les stars des Houston Rockets, James Harden et Clint Capela. | Tim Warner / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

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Les jeunes stars, Brandon Ingram et Lonzo Ball, ont répondu à l'appel lancé par l'entraîneur de Los Angeles, Luke Walton, qui avait réclamé plus de tirs, pour mener lundi les Lakers à la victoire 107-97 en NBA sur le parquet des Mavericks de Dallas. Par ailleurs, James Harden poursuit son festival en menant Houston à la victoire contre le leader de l'Ouest, Denver. De son côté, Gregg Popovich, l'illustre coach des Spurs, est un peu plus rentré dans la légende...

Brandon Ingram a totalisé 29 points, Lonzo Ball en ajoutant 21 pour effacer un retard de 13 points à la mi-temps et mettre un terme à une série de 3 défaites consécutives. C'est seulement le deuxième succès pour la franchise californienne en sept matches depuis que sa vedette LeBron James s'est blessé à l'aine le jour de Noël, marqué par une victoire sur le double tenant du titre, Golden State. Luke Walton avait fait appel à Ingram et Ball après un très décevant échec (108-86) contre les Minnesota Timberwolves dimanche. "En fait, j'ai été très satisfait par notre esprit de compétition dans cette première mi-temps", a déclaré Walton, "J'ai pensé que les gars faisaient tout leur possible". Le coach des Lakers a ajouté qu'il avait exhorté ses joueurs à "changer mentalement" en seconde période, et ils ont répondu par un 32-13 dans le 3e quart-temps.
 

Les Bucks dansent face à Utah

De son côté, le leader de la Conférence Est, les Milwaukee Bucks, a eu besoin d'une mi-temps pour prendre la messure des Utah Jazz finalement battus 114-102 après avoir mené à mi-parcours 62-58. Pour les Bucks, Giannis Antetokounmpo a inscrit  30 points et Malcolm Brogdon 21 avec une défense renforcé en seconde période pour rebondir après la défaite de samedi contre les Toronto Raptors, leurs dauphins à l'Est. "Ce qui est le plus important pour moi c'est qu'après avoir cédé 62 points en première mi-temps, nous les avons tenus à 40 en seconde", a estimé l'entraîneur de Milwaukee, Mike Budenholzer, pas très content de sa défense lors du premier acte.

Harden et Capela, la sacrée connexion !

L'autre leader de Conférence, à l'Ouest, Denver, n'a pas connu la même réussite en cédant à Houston chez les Rockets (125-113). Le MVP 2018, James Harden, a vécu encore une grande soirée avec un total de 32 points, assorti de 14 passes décisives portant la franchise du Texas vers la victoire. Harden, dans la forme de sa vie actuellement (ndlr : 40,8 pts de moyenne sur les 10 derniers matches) a parfaitement été épaulé par Clint Capela qui, avec 31 points à 13 sur 18 aux tirs, détient un nouveau record en carrière. Une performance qui permet aux Texans d'enchaîner une 10e victoire consécutive à domicile.
 

Pop un peu plus dans la légende

A Boston, les Celtics l'ont emporté 116-95 contre les Brooklyn Nets grâce à Kyrie Irving, de retour de blessure (œil) après deux matches, auteur de 17 points. A l'occasion, du succès (119-107) de San Antonio chez les Detroit Pistons, le coach emblématique des Spurs, Gregg Popovitch, a atteint les 1221 victoires en tant qu'entraîneur égalant Jerry Sloan à la 3e place dans l'histoire de la NBA. DeMar DeRozan a passé 26 points, réussi 9 passes décisives et pris 7 rebonds, San Antonio remportant son 5e match de rang et le 13e en 16 rencontres.

Avec AFP.