NBA : Les Clippers dominent Dallas malgré Doncic, Toronto et Boston débutent bien

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Auteur·e : AFP
Paul George (LA Clippers) face à Dallas
Paul George (LA Clippers) face à Dallas | AFP

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Dallas s'est incliné face aux Los Angeles Clippers pour débuter les play-offs, malgré 42 points de Luka Doncic. Toronto, face à Brooklyn, et Boston, face à Philadelphie, se sont également imposés.

Les Clippers et leur duo Kawhi Leonard/Paul George plus complets que Luka Doncic esseulé ont bien débuté leur série contre Dallas, lundi, au 1er tour des play-offs NBA. Les Raptors de Toronto, tenants du titre, ont dominé les Brooklyn Nets. 

Les Clippers à l'expérience

"Et si Kristaps Porzingis n'avait pas été exclu ?", doivent se demander les Mavs après cette défaite frustrante (118-110), certainement pas volée par L.A., qui a néanmoins profité de l'absence du Letton. C'est pour avoir voulu aller défendre Doncic, accroché par Marcus Morris, sans vraiment être véhément, que "KP" a écopé de sa deuxième faute technique, alors que Dallas menait 71-66 au troisième quart-temps. Après quoi les Clippers ont repris l'avantage dans le sillage de Leonard (29 pts, 12 rbds, 6 passes), de George (27 pts) et... de Morris (19 pts), agent provocateur mais finisseur aussi.

Le match de Doncic contre les Clippers

"Ce qui s'est passé est malheureux. Kristaps veut protéger son coéquipier... Il faut comprendre qu'en play-offs, on est plus émotif en quelque sorte. On va devoir apprendre de ça", a commenté l'entraîneur texan Rick Carlisle. Pour ses débuts en play-offs, Doncic a déjà battu un record puisqu'il est le premier joueur à passer la barre des 40 points pour son tout premier match. Ses 42 points (8 rbds, 7 passes), face à une si coriace défense (11 ballons perdus) plaident encore pour son talent, qui aura néanmoins besoin de se conjuguer à celui de Porzingis pour espérer faire douter L.A.

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Les Raptors étaient pressés

Sans surprise, le champion en titre Toronto (N.2) a disposé (134-110) des Nets (N.7), au terme d'une rencontre où il a montré deux visages. Conquérant d'entrée, comptant jusqu'à 30 points d'avance à la moitié du 2e quart-temps, apathique ensuite, leur matelas s'étant rétréci à 8 points à l'entame des douze dernières minutes. Finalement, dans le sillage de Fred VanVleet (30 pts, 8/10 à longue distance), les Raptors ont recouvré leur agressivité pour éviter de payer chèrement leur relâchement coupable. En face, personne n'a baissé les bras malgré la mauvaise entame, à l'image du Français Thimoté Luwawu-Cabarrot, excellent en sortie de banc (26 pts à 9/13, 7 rbds), et de Caris LeVert qui a su faire marquer à défaut de beaucoup scorer (15 pts, 15 Passes).

Nuit record pour VanVleet

Boston a fini plus fort

C'est au 4e quart-temps que les Celtics ont fait la différence, grâce notamment aux 15 points de Jaylen Brown (29 au total, 6 rbds) pour s'imposer (109-101) face à des Sixers qui, privés de Ben Simmons (genou), n'ont étrangement pas sollicité Joel Embiid dans le money-time, pourtant efficace (26 pts, 16 rbds). Jayson Tatum a été l'autre homme fort de Boston (32 pts, 13 rbds, 3 contres), devenant à 22 ans le plus jeune joueur de la franchise à réussir au moins 30 et 10 dans ces catégories en play-offs. Seule ombre au tableau vert, Gordon Hayward s'est fait une entorse à la cheville droite.

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