Kawhi Leonard a porté les Raptors à leur première victoire dans la série.
Kawhi Leonard a porté les Raptors à leur première victoire dans la série. | Gregory Shamus / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

NBA : Leonard redonne espoir à Toronto face à Milwaukee

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Toronto a repris espoir dans la finale de la conférence Est du Championnat NBA dimanche en s'imposant à domicile face à Milwaukee (118-112) après deux prolongations, grâce aux 36 points de Kawhi Leonard et aux 25 points et 11 rebonds de Pascal Siakam. Giannis Antetokounmpo (12 points, 23 rebonds, 7 passes) a connu une soirée difficile.

"Kawhi-dépendants", les Raptors ? Encore une fois portés par le MVP des Finales 2014, les Canadiens ont arraché le match 3 face à Milwaukee (118-112) après deux prolongations suffocantes. Les Raptors, en quête de leur première finale de leur histoire, n'ont pas dit leur dernier mot face à Giannis Antetokounmpo et ses coéquipiers.

La franchise canadienne qui avait perdu les deux premiers matches à Milwaukee, a asphyxié les Bucks avec une défense très agressive. Ils ont réussi à limiter l'impact offensif d'Antetokoumpo : l'ailier grec, candidat au titre de MVP, n'a marqué que douze points (5 sur 16 au tir) malgré ses 23 rebonds et ses 7 passes. Il a même dû quitter ses coéquipiers au début de la seconde prolongation après sa sixième faute personnelle de la soirée.

"Ce n'était pas notre meilleur match, loin de là. On a perdu trop de ballons (20, NDLR), en partie parce qu'ils nous ont posé des problèmes, mais surtout parce qu'on manqué de concentration et d'intensité", a regretté Antetokoumpo. "Ils ont simplement mieux joué que nous", a-t-il reconnu.

Kawhi, encore et toujours

Milwaukee a notamment eu du mal à maîtriser Kawhi Leonard qui a marqué 36 points, dont huit en prolongations. L'ancien joueur de San Antonio, sacré champion NBA avec les Spurs en 2014, a également été décisif en défense, avec notamment une interception, suivie d'un dunk, qui ont permis à Toronto de mener 114-110 à 32 secondes de la fin de la deuxième prolongation.

"Il a non seulement marqué des paniers importants, mais il a été omniprésent en défense. Dans un match aussi serré entre deux équipes aussi proches, une ou deux interceptions peuvent changer la dynamique et c'est ce que Kawhi a fait pour nous", s'est félicité son entraîneur Nick Nurse.

"Une équipe prête à se battre"

Leonard a reçu le soutien de Pascal Siakam et Marc Gasol qui ont apporté respectivement 25 et 16 points. "On a livré un match beaucoup plus physique que lors des deux premiers rencontres. J'ai vu une équipe qui était prête à se battre", s'est réjoui le coach des Raptors. Seule contrariété pour Toronto, Leonard a fini la rencontre épuisé et a semblé diminué par une blessure, ce qu'il a aussitôt nié.

"Tout va bien, c'est simplement qu'on est en plein playoffs, tout le monde a des douleurs à ce stade de la compétition, mais je vais continuer de ma battre", a assuré l'ailier de Toronto. Malgré cette défaite, seulement sa deuxième depuis le début des playoffs 2019 ( et sa première à l'extérieur), Milwaukee mène toujours deux victoires à une, avant le match 4 mardi, de nouveau à Toronto.

L'entraîneur des Bucks Mike Budenholzer reste optimiste : "On a eu nos chances dans ce match et on n'a pas su les saisir. Je suis sûr qu'on jouera mieux mardi, à commencer par Giannis", a-t-il estimé. La série retournera quoiqu'il arrive dans le Wisconsin pour au moins un match. Le vainqueur de ce duel sera opposé en finale à partir du 30 mai à la meilleure équipe de la conférence Ouest.

Le double champion NBA en titre Golden State mène trois victoires à zéro face à Portland dans l'autre finale de conférence, avant le match N.4 lundi dans la salle des Trail Blazers.

AFP