NBA Lakers LeBron James
LeBron James tête basse... | Harry How / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

NBA : LeBron James héros malheureux, les Lakers encore défaits

Publié le

A Hollywood, les dénouements ne sont pas toujours heureux. LeBron James a enchaîné une troisième défaite de suite en NBA avec les Los Angeles Lakers, au terme d'un thriller contre les San Antonio Spurs (143-142 a.p.) dont il n'a pas été le héros espéré lundi.

Le "King" (32 pts, 8 reb, 14 pds) a raté deux lancers francs cruciaux puis le tir de la victoire lors d'une fin de prolongation folle qui a vu les Texans réussir un 7-0 pour s'imposer in extremis, après un tir de Patty Mills. Ce scénario improbable a presque fait oublier qu'il avait réussi, à trois secondes du terme du temps réglementaire, un shoot à trois points pour arracher la prolongation (128-128), peut-être le premier "highlight" de sa carrière californienne.

LeBron n'avait plus démarré une saison par trois revers depuis son année rookie, en 2003 avec les Cleveland Cavaliers. "Je sais où je mets les pieds", a-t-il déclaré. "C'est un processus. On va bien s'en tirer. Je ne suis pas venu ici en pensant qu'on allait tout casser tout de suite." "On va s'améliorer. J'aime la direction que nous prenons. Bien sûr, nous n'avons pas encore gagné, mais c'est un processus qui prend du temps", a poursuivi James.

Les Celtics battus

Le "King" préfère voir le bon côté des choses: la grosse performance du jeune Kyle Kuzma (37 pts), ou la belle réaction de son équipe après un début de match raté (37-19, 11e). Mais le gros chantier sous les arceaux de LaMarcus Aldridge (37 pts, 10 reb) a de quoi le faire cogiter sur la solidité de sa raquette. "Je suis très satisfait de nos gars", a réagi l'entraîneur des Lakers Luke Walton. "Cette défaite est dure à encaisser, mais nous allons retourner dès demain (mardi, à Phoenix) sur le parquet pour réessayer (de gagner)."

Comme LeBron, les Golden State Warriors, double tenants du titre, (3v-1d) se sont posé des questions après leur défaite à Denver dimanche. Mais eux ont vite trouvé des solutions, pour venir à bout sans stresser des Phoenix Suns (123-103), avec 29 points de Steph Curry. A l'Est, deux équipes ont prolongé leur invincibilité: les Toronto Raptors (4v-0d) et les Milwaukee Bucks (3v-0d). Les Canadiens ont pu compter sur leur recrue phare Kawhi Leonard (22 pts) contre les Charlotte Hornets (127-106), quand le Grec Giannis Antetokounmpo a encore affolé les statistiques (31 pts, 15 reb) face aux New York Knicks (124-113).

AFP