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NBA : LeBron James critique Morey, "pas assez ou mal informé", dans la polémique avec Hong Kong

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La star des Los Angeles Lakers LeBron James a critiqué dans la nuit de lundi à mardi le manager général des Houston Rockets Daryl Morey, auteur d'un tweet sur Hong Kong à l'origine d'une polémique entre la Chine et la NBA, estimant qu'"il n'en savait pas assez" ou "était mal informé".

Sa réaction était particulièrement attendue. Depuis le début de la polémique, la superstar des Lakers s'était faite discrète sans, jusque-là, prendre la parole. C'est désormais chose faite. LeBron James a enfin parlé du tweet de Daryl Morey, manager général des Houston Rockets, qui met la NBA dans une position très inconfortable en Chine. Et le joueur de Los Angeles n'a pas manqué - assez curieusement - de reprendre de volée l'auteur du bad buzz.

"Morey n'en savait pas assez ou était mal informé"

"Je ne veux pas me lancer dans une querelle de mots ou de phrases avec Daryl Morey. Mais je crois qu'il n'en savait pas assez sur la situation actuelle (à Hong Kong) ou était mal informé", a déclaré James à la presse, avant le match de présaison contre les Golden State Warriors. "Tant de personnes auraient pu être blessées non seulement financièrement, mais aussi physiquement, émotionnellement et spirituellement. Alors faisons attention à ce que nous tweetons, ce que nous disons et ce que nous faisons. Oui, nous avons la liberté de parole, mais cela peut aussi engendrer des choses très négatives", a-t-il poursuivi avant de tweeter : "avec mon équipe et la Ligue, nous venons de vivre une semaine difficile. Je crois que les gens doivent comprendre les conséquences que peut avoir un tweet sur les autres. Et je crois que personne n'y a pensé et ne s'y est opposé. Il aurait pu attendre une semaine pour l'envoyer"

Des critiques en pagaille sur les réseaux sociaux

LeBron James, qui n'hésite pas à s'exprimer pour dénoncer les problèmes de justice sociale, les atteintes aux droits de l'homme dans son pays ou encore les brutalités policières, est vivement critiqué sur les réseaux sociaux pour ses propos. En Chine, en revanche, on salue "cette star américaine, à la pensée libre et responsable", sur le réseau social Weibo.

Quelques minutes après sa déclaration, James a tenu à clarifier ses propos sur Twitter. "Je ne crois pas que les conséquences aient été prises en compte. Je ne discute pas du contenu. D'autres peuvent en discuter", a-t-il écrit.
 

James se trouvait avec les Lakers en Chine en fin de semaine passée pour y disputer deux matches d'exhibition contre les Brooklyn Nets, en plein milieu de la crise née du tweet de Morey qui avait manifesté quelques jours plus tôt son soutien aux manifestants hongkongais, pendant la tournée promotionnelle des Rockets.

Hong Kong, ex-colonie britannique rendue à la Chine en 1997 et désormais territoire autonome, est secouée depuis juin par des manifestations de plus en plus violentes qui exigent davantage d'autonomie face à la mainmise jugée grandissante de Pékin.
 

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AFP