LeBron James félicité par Gregg Popovich
LeBron James félicité par le coach des Spurs, Gregg Popovich, après avoir passé la barre des 30 000 points en saison régulière | AFP - GETTY IMAGES

NBA - LeBron James, 1er à passer les 30 000 points, 7000 rebonds et 7000 passes

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En inscrivant 28 points lors du déplacement de Cleveland à San Antonio, LeBron James a franchi la barre des 30 000 points en saison régulière. Avec 30 021 points, il rejoint six légendes: Kareem Abdul-Jabbar (38387), Karl Malone (36928), Kobe Bryant (33643), Michael Jordan (32292), Wilt Chamberlain (31419) et Dirk Nowitzki (30837). A 33 ans et 24 jours, la star des Cavs est devenu le plus jeune à franchir cette barre. Il est surtout devenu le seul à le faire avec plus de 7000 passes et 7000 rebonds au compteur. Mais cela n'a pas empêché Cleveland de s'incliner (114-102) chez les Spurs.

Une nouvelle ligne de l'histoire. Une nouvelle page écrite par LeBron James. A une seconde de la fin du premier quart-temps, "King James" s'est offert un énième titre de gloire. Avec un panier, ses 7e et 8e points de la soirée, qui a porté son total en carrière à 30.001 points en saison régulière, il s'est invité dans le club des joueurs ayant inscrit plus de 30 000 points en carrière en saison régulière. Mais comme le joueur est hors norme, même vis-à-vis des légendaires Abdul-Jabbar, Bryant, Jordan ou Chamberlain, il a réalisé cet exploit à 33 ans et 24 jours. Il devient donc le plus jeune de l'histoire à le faire, devançant Kobe Bryant (34 ans et 104 jours).

"Le fruit de tout mon travail"

Et comme les limites passées volent en éclat avec lui, il est le premier à faire cela tout en ajoutant plus de 7000 passes et 7000 rebonds au compteur. "C'est un moment spécial, ça m'a fait penser à plein de choses, à mon parcours, depuis que j'étais enfant, quand j'ai commencé à jouer au basket à 5 ans, quand je suis entré dans ma première équipe à 9 ans... tout ce parcours jusqu'à aujourd'hui. J'ai beaucoup de gens à remercier", a déclaré LeBron James à l'issue de la rencontre. "Je n'avais jamais prévu d'accomplir cela. Je ne suis pas un pur marqueur, j'aime aussi impliquer mes coéquipiers. Mais pour moi, être le plus jeune à atteindre cette barrière des 30.000 points, c'est juste le fruit de tout mon travail", a-t-il ajouté.

Mais le triple champion NBA et quadruple MVP gardera un souvenir mitigé de sa soirée terminée avec un total de 28 points, soit 30.021 points depuis 2003: son équipe s'est inclinée face à San Antonio 114 à 102 et perd petit à petit son statut de prétendant au titre. Cleveland reste troisième de la conférence Est, mais a perdu dix de ses 13 derniers matches et l'ambiance au sein de l'équipe s'en ressent. San Antonio a vécu également une soirée historique, le premier match officiel de l'ère post-Tony Parker. Depuis dimanche Parker n'est plus le meneur titulaire de son équipe, laissant la place à Dejounte Murray qui, à 21 ans, a fini la rencontre avec un "double double" (deux catégories de statistiques à dix unités et plus) avec 19 points, 10 rebonds. Parker a cependant montré à 35 ans qu'il fallait toujours compter sur lui: il a inscrit 14 points en 18 minutes!

Résultats

Golden State - New York 123 - 112
LA Lakers - Boston 108 - 107
Oklahoma City - Brooklyn 109 - 108
San Antonio - Cleveland 114 - 102
Orlando - Sacramento 99 - 105
 

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze