NBA - Le Thunder sur son nuage, Cleveland face à une éclaircie

NBA - Le Thunder sur son nuage, Cleveland face à une éclaircie

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Oklahoma City, porté par l'inévitable Russell Westbrook, a décroché une huitième victoire de suite dimanche face à Philadelphie (122-112). Le leader du Thunder a frôlé le triple-double avec 37 points (dont 23 en 2e période), 14 passes et 9 rebonds. Paul George a ajouté 31 points, tandis que Carmelo Anthony, entré la veille dans le club des joueurs à 25.000 points, a inscrit 16 points. Le Thunder a consolidé sa 5e place avec cette 30e victoire de la saison obtenue au lendemain de la grave blessure d'un de ses piliers, Andre Roberson, indisponible jusqu'à la fin de saison.

On ne bouscule pas Russell Westbrook sans craindre des représailles. Le pivot des Sixers, Joël Embiid, l'a pourtant fait, à la suite d'un dunk rageur. Et le pivot camerounais s'est rendu compte que la star d'Oklahoma City avait la dent dure. Car ce dernier a compilé, juste en deuxième période, 23 points, sur ses 37 personnels inscrits dans toute la rencontre. 

Dans ce match emprunt de "trash-talking" à la mode ancienne, Philadelphie et Oklahoma City ont haussé le ton, pas seulement dans les paroles. 51 fautes ont été sifflées pour un total de 61 lancers-francs. Il faut dire qu'en décembre, le Thunder s'était imposé à Philadelphie après 3 prolongations.  "J'attendais ce match avec impatience", avouait d'ailleurs Westbrook. "Remporter ce match, après les petites discussions d'après le premier match... Mais vous savez, Oklahoma City mène 2-0". Mais il est passé tout près d'un ytriple double avec ses 37 points, 14 passes et 9 rebonds.

Carmelo Anhtony a ajouté 16 points, Paul Peorge 31 pts, 4 rbds et 4 passes, alors que Steven Adams a réalisé un double-double (20pts, 13 rbds). Chez les Sixers, les 27pts et 10rbds d'Embiid font pâle figure, d'autant plus qu'il s'agit du 8e revers consécutif de l'équipe, en pleine déconfiture.

Eclaircie à Cleveland

C'est peut-être la fin de la période noire de Cleveland. En s'imposant contre Detroit (121-104), les Cavaliers ont retrouvé le sourire. "C'est l'un de nos meilleurs matches des dernières semaines, on a été présents pendant 48 minutes", a souligné "King James" qui est passé tout près d'une deuxième "triple double" consécutif avec 25 points, 14 passes décisives et huit rebonds. Malgré ce succès, Cleveland (3e, 29 v-19 d) reste à bonne distance du leader Boston (35 v-15 d).

Résultats de la nuit

Cleveland - Detroit 121 - 104
Toronto - LA Lakers 123 - 111
San Antonio - Sacramento 113 - 98
Oklahoma City - Philadelphie 122 - 112
La Nouvelle-Orleans - LA Clippers 103 - 112
Chicago - Milwaukee 96 - 110
 

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze