NBA : Le Jazz en mode play-offs, Rockets et Nuggets déchantent

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Auteur·e : AFP
Donovan Mitchell
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Le Jazz de Rudy Gobert a réalisé une excellente opération dans la course à la troisième place de la conférence Ouest en s'imposant face aux Pistons (111-105) dans la nuit de samedi à dimanche. Dans les autres matches de la soirée, les Rockets de James Harden ont été battus par les Hornets tandis que les Warriors ont battu les Sixers sans Stephen Curry, malade.

Sans tambour, ni trompette, mais avec plus de sérieux que ses concurrents Denver et Houston, battus chez des plus modestes, le Jazz s'est imposé à Detroit dans la nuit de samedi à dimanche, faisant une bonne opération dans la lutte pour le podium à l'Ouest. Dans la continuité de ses victoires à Cleveland, New York et Boston, le Jazz a donc parfaitement bouclé sa série de quatre déplacements sur le parquet des Pistons (111-105).

L'ailier croate Bojan Bogdanovic (32 points, à 12/18) a été le grand contributeur du cinquième succès de rang de son équipe, qui fut assez compliqué à assurer. Après avoir mené de 16 points à la pause, et encore de 9 à moins de deux minutes à jouer, ils ont laissé les Pistons revenir à trois longueurs à 42 secondes du buzzer. Moment auquel Rudy Gobert a réussi ses deux lancers francs pour éteindre les espoirs adverses. "Gobzilla" a fini avec 10 points, 12 rebonds, 3 passes, 3 interceptions, 2 contres.

En face, l'autre Français sur le parquet, Sekou Doumbouya, a justifié son retour dans l'équipe après un passage en G-League (9 pts à 4/6 aux tirs, 3 rbds en 20 min), tandis que l'ailier Christian Wood a réussi 30 points et 11 rebonds. Utah consolide sa 4e place à l'Ouest (41-22) devant Houston (39-23) qui a encore perdu à Charlotte et en se rapprochant de Denver (42-21), défait à Cleveland.

Les Cavs tombent les Nuggets

Comme il y a quatre jours face au dernier de sa conférence, Golden State (116-100), Denver s'est incliné chez la lanterne rouge à l'Est, les Cavaliers (104-102) qui n'a depuis longtemps plus rien à jouer cette saison, sinon conserver un peu de dignité. Cette fois, cela s'est joué à pas grand chose, une dernière possession manquée par Jamal Murray (17 pts, 7 passes). Mais ce revers empreint d'un manque de sérieux sur le plan défensif (55,3% de réussite aux tirs pour Cleveland), trahit l'incapacité de ce prétendant déclaré au titre NBA à se mobiliser pendant 48 minutes.

Les trous d'air générant le doute, les Cavs se sont finalement montré plus solides jusqu'au bout, dans le sillage de Kevin Love (27 pts, 6 rbds) et du meneur Collin Sexton (25 pts). L'inconstance semble être permanente cette saison du côté de Houston, équipe de séries positive ou négative, c'est selon. Actuellement, les Rockets sont dans le dur avec un troisième revers d'affilée chez les Hornets (108-99) qui contraste avec les six victoires ayant précédé. Sans Russell Westbrook, pourtant dans une période faste mais préservé, ni Eric Gordon (genou), la franchise texane s'est logiquement appuyée sur le seul James Harden, qui a réussi un... quadruple-double bien a lui (30 pts, 14 rbds, 10 passes, 10 ballons perdus).

Il n'a pas pu changer le cours d'un match débuté de la pire façon. Après 6 min 30 sec, les Hornets menaient 20-0, profitant allègrement des 8 pertes de balles et 5 tentatives derrière l'arc manquées par les Rockets en 12 possessions, pour s'adjuger le premier quart-temps (30-17). De Terry Rozier (24 pts) à PJ Washington (22 pts) en passant par Devonte Graham (23 pts), le cinq majeur a brillé, permettant à Charlotte (10e) de rester à portée de la 8e place à l'Est. Nicolas Batum, qui s'est excusé cette semaine "pour ne pas avoir répondu aux attentes" n'a une nouvelle fois pas été utilisé.

AFP