LeBron James
La star des Los Angeles Lakers, LeBron James. | Mike Stobe / AFP

NBA : La tête à Kobe Bryant, les Lakers tentent de se concentrer sur le basket

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"La thérapie par le travail". Selon les mots de l'entraîneur Frank Vogel, les Lakers, encore très marqués par la mort de Kobe Bryant, tentent de se reconcentrer sur leur objectif de titre NBA qui passe par un retour au jeu ce vendredi soir contre Portland.

"Nous nous concentrons sur le travail", a déclaré l'entraîneur des Lakers, Frank Vogel, aux journalistes présents au centre d'entraînement de l'équipe à El Segundo, au sud de la ville californienne, après la séance du jour précédée par un échauffement en extérieur consistant à jouer au football américain. "Nous essayons de trouver un bon équilibre pour que les gars se sentent bien", a expliqué Vogel, dont l'équipe est toujours très touchée suite au décès de Kobe Bryant, légende des Lakers.

"La séance d'aujourd'hui à l'extérieur, ce n'est pas la première fois que nous le faisons, mais ça fait du bien d'être là-bas", a-t-il argué, ajoutant que "le rire est toujours un bon remède pour quelque chose comme ça". Depuis dimanche, les Lakers, la NBA et le monde du sport en général sont sous le choc de la mort de Kobe Bryant, sa fille Gianna, 13 ans, et de sept autres personnes dans un accident d'hélicoptère survenu au nord-ouest de Los Angeles.

Remporter un titre dix ans après Kobe

LeBron James et ses coéquipiers étaient sur le chemin du retour en provenance de Philadelphie où ils avaient perdu la veille, lorsque le drame s'est produit. Une image le montrant en larmes sur le tarmac de l'aéroport a fait le tour du monde avant qu'il n'exprime sa peine sur Instagram lundi soir. Après quoi, la NBA a décidé le report du duel de LA, prévu mardi au soir au Staples Center entre les Lakers et les Clippers.

Les matches se succédant au rythme d'un tous les deux ou trois jours en NBA, se profile vendredi la réception de Portland, toujours à domicile. Après une séance légère et un déjeuner avec l'encadrement mardi, les joueurs ont effectué un entraînement classique mercredi. Jeudi ils se sont concentrés "sur le jeu des Blazers et l'exécution de systèmes tactiques", a indiqué Frank Vogel.

Pour les Lakers, qui dominent la Conférence de l'Ouest (36-10), l'objectif reste le même qu'en début de saison avec l'arrivée d'Anthony Davis pour épauler LeBron James : remporter un 17e titre NBA, dix ans après le dernier glané avec Kobe Bryant. Vendredi, il leur faudra surpasser l'émotion au cours d'une soirée qui promet d'être émouvante au Staples Center, où sera honorée la mémoire de leur glorieux aîné.

AFP