Magic Johnson face à la presse
Magic Johnson, désormais ex-GM des Lakers, ici face à la presse. | Harry How / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

NBA : La démission de Magic Johnson, les adieux de Nowitzki et Wade, la frayeur de Curry, une soirée folle !

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Magic Johnson a démissionné, Dirk Nowitzki (Dallas) et Dwayne Wade (Miami) ont fait leurs adieux, et Stephen Curry s'est fait peur : il fallait avoir les nerfs solides mardi pour suivre l'avant-dernière soirée de la saison régulière 2018-2019 de la NBA.

Il se passe toujours quelque chose avec les Lakers. La deuxième franchise la plus titrée de l'histoire a manqué sa qualification pour la sixième année de suite pour les play-offs, mais elle monopolise encore l'attention de la planète basket. Et pour cause : son président depuis février 2017, le légendaire Earvin "Magic" Johnson, a présenté à la surprise générale sa démission, juste avant le coup d'envoi du dernier match de la saison. "J'ai décidé aujourd'hui de quitter mon poste de président", a-t-il déclaré dans une longue et étrange conférence de presse.

"Je m'amusais plus quand j'étais de l'autre côté, quand j'étais ambassadeur, quand j'étais le grand frère (...) Je suis un oiseau libre et j'étais comme menotté à ce poste", a-t-il expliqué. Johnson, 59 ans, avait pourtant rempli la première partie de sa mission l'été dernier en convaincant la superstar LeBron James de rejoindre les Lakers. Mais la saison 2018-2019 a viré au fiasco une fois que "King James" s'est blessé aux adducteurs fin décembre, le privant d'un mois de compétition. Alors qu'il était prêt à limoger l'entraîneur Luke Walton, Johnson n'a, semble-t-il, pas reçu le soutien de Jeanis Buss, la présidente exécutive et co-propriétaire de l'équipe qui l'avait convaincu il y a deux ans de prendre la direction de l'équipe, alors à la dérive.

Fini pour Nowitzki et D-Wade 

A Dallas, le dernier match à domicile de la saison a marqué la fin d'une époque. Dirk Nowitzki, MVP 2007, a officialisé son départ à la retraite, à 40 ans et après 21 saisons sous le maillot des Mavericks. Même s'il avait laissé entendre qu'il pourrait repartir pour un ultime défi, cette annonce était attendue, tant l'ailier fort allemand a souffert pour pouvoir jouer cette saison. Le sixième meilleur marqueur de l'histoire a inscrit 30 points face à Phoenix (120-109) pour ses adieux au public de Dallas qui le vénère pour leur avoir offert le titre NBA en 2011. "Cela a été une aventure extraordinaire", a conclu le seul Européen à avoir remporté le trophée de MVP (2007). D'ailleurs, cette partie était celle des vieux briscards : face à lui, du côté des Suns, Jamal Crawford est devenu, à 39 ans, le plus vieux joueur à inscrire 50 points ou plus. Rien que ça !     

A Miami, un autre joueur emblématique de la NBA des années 2000, Dwyane Wade, a tiré sa révérence, à 37 ans. Il a marqué 30 points en 35 minutes et sa carrière a été célébrée par l'ancien président Barack Obama dans un message vidéo. L'émotion de "D-Wade" était aussi empreinte de tristesse, car le Heat a beau avoir battu Philadelphie (122-99), il ne disputera pas les play-offs. Le dernier billet pour la phase finale se jouera en effet mercredi entre Charlotte et Détroit qui, en s'imposant respectivement face à Cleveland (124-97) et Memphis (100-93), ont éliminé Miami.

La cheville de Stephen Curry

Charlotte, qui a remporté ses cinq derniers matchs, doit battre à domicile Orlando et espérer une déconvenue de Détroit au Madison Square Garden face aux Knicks, la plus mauvaise équipe de la saison. Enfin, les supporters de Golden State ont retenu leur souffle lorsque leur meneur-vedette Stephen Curry s'est tordu une cheville dès le début d'un match sans enjeu à La Nouvelle-Orléans. Curry, dont la carrière a été ralentie à ses débuts précisément par des blessures à répétition aux chevilles, a aussitôt regagné les vestiaires.

Il n'est pas revenu sur le parquet, mais ses Warriors, double champions en titre et grands favoris à leur propre succession, se sont imposés 112 à 103. Steve Kerr s'est voulu rassurant: "Tout va bien, il s'est légèrement tordu la cheville et on n'a pas voulu prendre de risques", a expliqué l'entraîneur de Golden State. Il faudra attendre samedi et le début des playoffs pour savoir s'il s'agit bien d'une fausse alerte.

Le Top 10 de la nuit

Les résultats de la nuit

Oklahoma City - Houston 112 - 111
LA Lakers - Portland 101 - 104
Dallas - Phoenix 120 - 109
Miami - Philadelphie 122 - 99
Utah - Denver 118 - 108
Chicago - New York 86 - 96
Minnesota - Toronto 100 - 120
La Nouvelle-Orleans - Golden State 103 - 112
Cleveland - Charlotte 97 - 124
Detroit - Memphis 100 - 93
 Washington - Boston 110 - 116

AFP