Harden
James Harden (Houston Rockets). | Tim Warner / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

NBA : Houston écoeure Utah avec un grand James Harden

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James Harden, avec ses 41 points, n'a laissé aucune chance à Utah, submergé 110 à 96 par Houston dans leur premier match du 2e tour des play-offs NBA dimanche. Les Rockets mènent une victoire à zéro dans cette série qui se dispute au meilleur des sept matches et peut doubler son avantage mercredi, de nouveau à domicile.

James Harden (41 points à 17/26, 8 rebonds, 7 passes), Chris Paul (17 pts) et leurs coéquipiers ont assommé le Jazz dès le premier quart-temps (34-21) et comptait 25 points d'avance à la pause (64-39). Houston a pris le large grâce à un barrage de tirs à trois points réussis (17 sur 32 tentés) et a profité de la fatigue manifeste des joueurs d'Utah.

 

Un Jazz sur les rotules

Alors que Houston, vainqueur au 1er tour de Minnesota (quatre victoire à une) n'avait plus joué depuis mercredi, Utah a eu moins de 48 heures pour préparer ce choc. La franchise de Salt Lake City avait empoché son billet pour le 2e tour vendredi à Oklahoma City, rencontre durant laquelle son meneur espagnol Ricky Rubio s'est blessé aux ischio-jambiers.

Sans Ricky Rubio, Utah n'a pas pesé lourd, d'autant que son pivot français Rudy Gobert (11 pts, 9 rbds) était dans un mauvais jour en défense. Le rookie d'Utah Donovan Mitchell, révélation de la saison, a fini la rencontre avec 21 points et sur une grosse frayeur en se tordant une cheville, a priori sans conséquence.

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